Archief voor december, 2005

Restaurant de Kansel

Betaalbare Belgische keuken geserveerd in een gezellig decor met religieuze accenten.

Restaurant de Kansel dankt zijn naam aan de antieke preekstoel die het pronkstuk van het interieur vormt. Als je binnenkomt, valt je oog meteen op het ingebouwde glasraam (dat wel beter tot zijn recht zou komen met een aangepaste verlichting). Het mooi verzorgde interieur is uitgevoerd in donkere baksteen en afgewerkt met neo-gotisch kerkmeubilair (wierrookvaten, kaarsen, schilderijen,..). Het restaurant wordt door bogen en trappen opgedeeld in verschillende stukken, wat zorgt voor een intiemere sfeer aan tafel. ‘s Winters kan je je koude voeten en handen warmen aan de open haard. In de zomer kan je buiten op het terras eten. Een restaurant voor de liefhebbers van gezelligheid, dus. Hippe vogels zullen zich in de Kansel niet op hun plaats voelen.

Op het menu staan typische Vlaamse streekgerechten (stoofvlees op Leuvense wijze, konijn op Brabantse wijze,…) broederlijk naast gerechten uit de wereldkeuken (chili con carne, goulash, vol-au-vont, paëlla). Maar de hoofdtoon blijft degelijk Belgische eten: een goeie steak, kipfilet of zalmfilet met een aangepaste saus erbij. Dit alles voor een zeer betaalbare prijs. Voor tien euro heb je al een lekker vleesgerecht, voor een visschotel betaal je rond de dertien euro.

Er is ook gedacht aan de pastaliefhebber. De kaart biedt een tiental verschillende pasta’s aan. Je kiest zelf of je een grote portie of een kleine portie wil. Een pasta kost ongeveer zes euro. Om mijn honger te stillen en nog een plaatsje over te houden voor het dessert, volstaat een kleine pasta. Mensen met grote honger kunnen zich te goed doen aan de grotere versie. Vergeet zeker niet te informeren naar de pastakaart: wie elf pasta’s eet in de Kansel, krijgt de twaalfde gratis. Ideaal voor studenten.

Zoetebekken kan ik zeker het artisanaal roomijs aanbevelen. Een streling voor de smaakpupillen en een aangename afkoeling in de zomer. (En een reden om de kleine pasta te nemen. ;-) )

Vergeet ook niet de papieren nieuwsbrief van de Kansel te lezen. Je vindt er eentje op elke tafel. In de nieuwsbrief worden de laatste nieuwtjes en aanbiedingen van de Kansel opgenomen. Zo organiseerde de Kansel bijvoorbeeld in het begin van het academiejaar een speciale pasta-actie voor studenten. De Kansel denkt ook aan gezinnen met kinderen, want per betalende ouder mag één kind jonger dan twaalf jaar kiezen uit een aantal gratis gerechten. Erg budgetvriendelijk. De Kansel heeft ook aangepaste menu’s voor groepen.

Het eten in de Kansel is lekker zonder meer. Verwacht geen culinaire hoogstandjes (dat is voor die prijs ook niet echt mogelijk). De atmosfeer is gezellig en de bediening zeer vriendelijk. Meer hoeft dat soms echt niet te zijn.

Praktisch:
Muntstraat 15
3000 Leuven
016/22.09.23
info@dekansel.be
http://www.kansel.be

open:
maandag tot vrijdag: 12.00 tot 22.30u
zaterdag: 12.00 tot 24.00u
zondag enkel open in juni, juli en augustus

Onze keuze:
Spaghetti Kansel
Spaghetti vegetarisch
Vol-au-vent
Konijn op Brabantse wijze

Update 16/07/2009: De uitbaters van de Kansel lezen Leven in Leuven! Het interieur van de Kansel werd onlangs opgefrist en de mooie glasramen komen met de nieuwe verlichting veel beter tot hun recht. Op 15 juli 2009 werd er een feestje gegeven ter ere van de make-over. De genodigden kregen de kans uitgebreid te proeven van de nieuwe cocktail op de kaart, de cointreaupolitan.

cointreaupolitan

glasraam

Bookmark and Share

Basecamp

Exotisch restaurant in hartje Leuven. Voor wie graag nieuwe smaken (Nepalees, Indisch, Tibetaans) uitprobeert. Specialiteit: tandoori gerechten.

Restaurant Basecamp is gespecaliseerd in Tandoori gerechten met Nepalese, Indische en Tibetaanse invloeden. Misschien is het nuttig om even wat achtergrondinformatie te geven bij het woord “tandoor”. Een tandoor is een uit klei vervaardigde oven in de vorm van een Griekse vaas, onderaan gevuld met stenen. De oven wordt in een gasvuur verhit tot 300ºC. Tegen de binnenwand kunnen verschillend soorten brood gebakken worden. Ook kip, lam, gehakt en scampi worden in de tandoor-oven gebakken.

Het interieur van restaurant Basecamp wordt gedomineerd door drie reusachtige schilderijen. Mijn persoonlijke favoriet is het schilderij met het berglandschap. De andere twee vind ik een beetje te kitcherig. Het interieur wordt verder afgewerkt met Nepalees houtsnijwerk. De ruimte van restaurant is redelijk klein en de decoratie is naar mijn smaak wat al te overdadig. Maar dit draagt natuurlijk wel bij aan de sfeer.

Als je een eerste blik op het menu werpt en je bent niet bekend met de Indische keuken, is het wel even slikken. Zoveel vreemde woorden waarvan je de betekenis niet kent. Gelukkig is er een vertaling en een verklarende woordenlijst voorzien. Beslist geen overbodige luxe. En ach, die paar taalfoutjes op het menu, die zien we graag door de vingers. ;-)

Het onthaal en de bediening zijn zeer vriendelijk, maar wel in het Engels. Voor mij niet echt een bezwaar. En als je het echt te moeilijk vindt om je in het Engels uit te drukken, kan je nog steeds een gerecht aanwijzen op de kaart. Wijzen, dat snapt iedereen.

Als je de tijd hebt, moet je zeker één van de menu’s proberen. Misschien vind je niet elk gerecht even geslaagd, maar dan krijg je wel zo veel mogelijk verschillende smaken voorgeschoteld. Hou er wel rekening mee dat het consumeren van zo’n menu al gauw anderhalf uur in beslag neemt. Niet doen als je gehaast bent, dus.

Mijn vriend en ik hadden tijd genoeg, dus wij kozen voor de menu Basecamp. We begonnen de maaltijd met een aperitief van het huis: een zoetig drankje dat mij niet echt kon bekoren. Daarna ging het echter in stijgende lijn. De voorgerechtjes waren zalig en een streling voor de smaakpapillen.

Mijn vriend en ik zijn niet vies van een beetje pikant, dus kozen we daarna voor de hot & sour broth (soort soep). De dienster keek ons even meewarig aan en maakte ons duidelijk dat “hot & sour broth” vooral heel “hot” is. Ze stelde voor om de soep maar een beetje “hot” te maken. Aangezien we onze smaakpapillen niet wilden verdoven voor de rest van de maaltijd, gingen we akkoord met haar voorstel. En ja “een beetje” hot is echt nog wel hot genoeg.

Vervolgens kregen we het hoofdgerecht geserveerd: lamsvlees, kip, vegetarische curry en spinazie, geserveerd met basmatirijst en nan (een soort brood). De verschillende gerechten werden opgediend in aparte kommetjes op een groot bord. Ziet er mooi uit en je kan naar hartelust combineren. Als dessert namen we allebei een banarashi khir: een soort rijstpap.

Als afsluiter van de maaltijd kregen we een chai (thee met melk en kruiden) voorgeschoteld. Absoluut geen spek voor mijn bek. Ik heb er één slokje van gedronken en vervolgens het hele drankje zonder spijt afgestaan aan mijn vriend. Ik ben sowieso al geen echte theedrinker en thee met melk, brrr, neen danku.

Oja, nog vergeten te vermelden: proef zeker de mango lassi! Lassi is een drankje op basis van yoghurt. Werkelijk zalig (maar ook verslavend).

Hoeveel kostte dit uitstapje ons nu? Wel, de menu die wij namen, kostte dertig euro. Dat is niet goedkoop, maar je krijgt wel waar voor je geld. Veel en lekker eten in een authentiek aandoend sfeertje.

En als je je Nepalese, Indische of Tibetaanse gerechten liever thuis opeet: het is ook mogelijk om gerechten af te halen bij restaurant Basecamp.

Praktisch:
Restaurant Basecamp
Naamsestraat 16
3000 Leuven
tel 016/22.74.91
gsm 0497/50.74.91

open:
Van 12.00 to 14.30u en van 18.00 to 23.00u
Gesloten op woensdag

Onze keuze:
Menu Basecamp
Mango lassi

Link: http://www.restaurantbasecamp.com

Bookmark and Share

Vera Cruz – Mexicaans restaurant

Overvloedige Mexicaanse keuken voor een redelijke prijs. Vera Cruz is een groot restaurant, gelegen aan het kanaal van Leuven, met een snelle en efficiënte service. Zeer geschikt voor groepen.

Op het eerste zicht is het een beetje een vreemde locatie voor een restaurant: een oud pakhuis aan de oevers het kanaal Leuven-Mechelen. Niet echt een gezellige ligging. Wel handig als je met de wagen bent. Er is aan het kanaal (mits een beetje zoekwerk) altijd wel een plekje te vinden om je wagen kwijt te raken.

Wanneer je de Vera Cruz binnen stapt, word je meteen ondergedompeld in een Mexicaans sfeertje. Aan de ingang staan enkele barkrukjes waaraan je kan wachten en iets drinken als alle tafels volzet zijn (wat in het weekend eerder regel dan uitzondering is, vergeet dus niet te reserveren). Aan de linkerkant is er een grote bar waar overheerlijke margarita’s gebrouwen worden. De volledige linkerwand wordt ingenomen door een grote kast met vakjes volgestouwd met Mexicaans geïnspireerd kunstwerk (dat hier ook verkocht wordt).

De grote hoge ruimte van het pakhuis is ingericht als een gezellig Mexicaans dorpje, met muurtjes om de verschillende tafels van mekaar te scheiden en zo de ruimte minder groot te laten lijken. Het valse plafond met lichtjes en (nep-)wolken geven je het gevoel (nuja, er is wat verbeelding nodig) dat je onder de sterrenhemel dineert. Kijk zeker ook naar eens naar de vloer wanneer je naar het toilet gaat. Daar beweegt iets onder de voeten.

Ok, tot zover de sfeerschepping. Op naar het belangrijkste onderdeel van deze bespreking. Het geserveerde eten in de Vera Cruz is lekker, heel warm en zo pikant als je zelf wil (laat je inspireren door de pepertjes op de kaart). Proef vooral de mole poblano, kip in chocoladesaus, het nationale gerecht van Mexico. De combinatie van kip met chocolade is verrukkelijk en totaal anders dan je zou verwachten. De geserveerde porties zijn meestal overvloedig. Ik neem zelden een voor- of nagerecht bij de Vera Cruz, omdat ik vaak zelfs moeite heb om het hoofdgerecht op te krijgen (en ik ben geen kleine eter).

Ook een typisch Mexicaans gerecht zijn de fajitas. Vis, vlees of groenten, bakkend geserveerd in een pannetje. Een beetje een doe-het-zelf gerecht, want je krijgt er tortilla’s bij die je zelf kan vullen met sausjes, groenten en vlees of vis naar je eigen smaak.

Mijn favoriete gerechen op de kaart zijn de combinacións. Vooral omdat je dan van alles een beetje krijgt: gevulde tortilla’s (met kaas, banaan, bonen, gekruid gehakt, cactus,…), taco’s, pepers, groentjes, enzovoort. Leuk als je verschillende dingen wil proeven. De huiswijn vind ik er persoonlijk niet zo lekker, maar misschien staan er wel betere wijnen op de kaart. Proberen maar.

De bediening is snel en efficiënt (zelfs als het restaurant afgeladen vol zit). De heren zullen echter een beetje teleurgesteld zijn, want de bediening bestaat louter uit mannen. Geen knappe vrouwelijke serveerstertjes om de mannen op hun wenken te bedienen dus. ;-)

Vergeet niet het kaartje in te vullen dat je op tafel vindt. Als je je adres en geboortedatum achterlaat, krijg je elk jaar rond de datum van je verjaardag een geschenkbon toegestuurd met een fikse korting. Een leuk extraatje.

Praktisch:

Vera Cruz Casa Mexicana
Kolonel Begaultlaan 19
3012 Wilsele

tel 016/29.68.18
fax 016/29.63.18

Onze keuze:
Margarita’s om mee te beginnen, natuurlijk
Combinación
Combinación vegetariana

Bookmark and Share