Archief voor 26 november 2008

K.U.Leuven koopt nieuwe rekencluster

Heel wat wetenschapsdomeinen aan de K.U.Leuven voeren onderzoek uit aan de hand van modellen en computersimulaties. Dit kan gaan van klimaatmodellen tot de simulaties die nodig zijn om de effecten van een molecule van een geneesmiddel te testen. Hierbij worden de modellen steeds meer verfijnd om nog betere resultaten te bekomen, wat leidt tot steeds zwaardere berekeningen. Omdat een gewone computer vaak jaren bezig zou zijn aan zo’n simulatie, heeft men nood aan een rekencluster waarbij de berekeningen verspreid worden over vele processoren die tegelijkertijd aan het model werken.

Daarom heeft de K.U.Leuven een nieuwe rekencluster gekocht. De machine is een SGI altix ICE, bestaande uit 232 Intel Xeon 5000 Sequence processors, wat in totaal 928 cores oplevert. De machine gebruikt Linux als besturingssysteem en is verbonden aan een 29 terabyte NAS.

De machine zal een snelheid halen van +/- 10Tflops. De oudere VIC rekencluster van het Ludit haalt een snelheid van 4Tflops. Volgens de (onvolledige) lijst van supercomputers op top500 supercomputer sites staan er nog minstens 2 andere supercomputers van zo’n 10Tflops in België. Waarschijnlijk zal de machine in de toekomst ook deel uitmaken van het Vlaams Supercomputer Centrum. De nieuwe machine van de K.U.Leuven wordt op dit moment getest in pilootfase.

Bookmark and Share

Arm Vlaanderen. Arm Leuven

Onderstaande bijdrage werd ons doorgestuurd door Stef Telen en verscheen ook op de blog van het Nieuwsblad. Wat is de mening van de lezers van LeveninLeuven hierover? Werd het Contiusorgel terecht geweerd uit de Sint-Pieterskerk of gaat het hier inderdaad om een “kneuterige” beslissing. Het woord is aan jullie.

Het is definitief. Het Contiusorgel, een monumentaal instrument volgens technieken van de favoriete orgelbouwer van Bach, komt niet naar de Sint-Pieterskerk. Al meer dan drie jaar beweegt de Contius Foundation hemel en aarde om de ambitieuze plannen ingang te laten vinden in Leuven. Het stadsbestuur was al lang overtuigd, maar verschillende critici, professoren, clerici en muziekliefhebbers, zijn tot op de dag van vandaag tegen het orgel gekant geweest. Zij werden daarbij geruggesteund door de Vlaamse ambtenarij, bevoegd voor monumentenzorg, die de plannen te ingrijpend vond. Het orgel zou, zelfs nadat de Contius Foundation een afgeslankte versie voorstelde, te groot en te gezichtsbepalend zijn voor de Sint-Pieterskerk. Een ander argument, in de Leuvense gemeenteraad opgepikt, spreekt van een onverzoenbaarheid tussen de gotiek van het godshuis en de barok van het orgel. Jammer, vooral als je weet dat er talloze voorbeelden bestaan van gotische kerken met barokke orgels.

Helemaal spijtig is dat de bevoegde instanties eigenlijk alleen maar ‘ja’ hoefden te zeggen. De Contius Foundation zorgt zelf voor alle fondsen. Het stadsbestuur en de stichting hebben hard onderhandeld om liefst 1,25 miljoen euro bij de Nationale Loterij los te weken. Geld dat mogelijk naar een andere stad trekt, want de Contius Foundation is de negatieve commentaar en vooral de negatieve adviezen van de administraties meer dan beu. Dat de Sint-Michielskerk nog in aanmerking komt voor het orgel is geweldig nieuws. De critici zullen zeggen logisch nieuws, want een barok orgel past nu eenmaal in een barokke kerk. Maar het is ook een troostprijs. De Sint-Pieterskerk is het uithangbord van toeristisch Leuven en wereldberoemd. Het torentje is zelfs beschermd als Unesco-Werelderfgoed. Dat een miljoenengeschenk daar niet welkom is, is triest.

Arm Vlaanderen, in dit geval, maar ook arm Leuven. Burgemeester Louis Tobback heeft lang niet altijd gelijk, maar wel als hij stelt dat Leuven maar niet van zijn Ernest Claes-gehalte afgeraakt. Kneuterigheid viert er nog steeds hoogtij, alsof de stad alle moeite van de wereld wil doen om maar niet teveel op te vallen. Als Leuven als eerste stad in het hele Belgische land laatavondwinkelen op donderdag invoert, haken na enkele maanden de eerste deelnemers af. Geen onmiddellijk succes, dus nooit succes, klinkt het dan. Als in Leuven een opvallende kunstcampagne opduikt die de inwoners laat nadenken over de gevolgen van de hoge vlucht die de stad neemt, rijst er kritiek. Wie begrijpt zoiets en staat het stadsbestuur achter het duidelijk anti-liberale gedachtengoed van de kunstenaar? Als het Kunstencentrum Stuk subsidies krijgt voor de bij momenten indrukwekkende programmatie is de vraag of ‘de Leuvenaar’ daar wel komt.

Pas op. Ik ben geen Leuvenaar. Ik ben er niet geboren en woon er nog maar net. Ik heb zelfs nooit aan de Leuvense hogescholen of universiteit gestudeerd. Ik ben een inwijkeling, zoals het gros van mijn buren, collega’s en zakelijke contacten. Of mijn mening er toe doet, houd ik in het midden. Maar dat Leuven eens stilaan wat van zijn bescheidenheid mag laten varen staat als een paal boven water. De stad moet zijn plaats als grootste stad ten oosten van Brussel, als provinciehoofdplaats en vierde stad van Vlaanderen opeisen. De Leuvense bakstenen zijn klaar voor de vlucht voorwaarts, nu nog geest van de Leuvenaars.

Bookmark and Share