Monumentenzorg Leuven

Meermaals werd het reeds aangehaald in de media: het erfgoedbeleid van Leuven kent zijn tekortkomingen. In december nog was er het historische pand “Het Boecxken” aan de Mechelsestraat dat neergehaald werd. De bouwvergunning om het gebouw af te breken werd initieel afgekeurd door de stad Leuven, maar na het in beroep gaan op provinciaal niveau verdween het achttiende eeuwse pand alsnog uit het Leuvense patrimonium. Samen met het pand “Vrieslandt” aan de Brusselsestraat vormde het een schrijnend voorbeeld van het moeilijke beleid dat de stad Leuven te voeren heeft inzake de talloze oude gebouwen die de stad rijk is, en die langzaam maar zeker de tol des tijds beginnen te voelen.

Het beleid dat gevoerd wordt, ligt dan ook niet altijd enkel in handen van de stad Leuven zelf. Een minder fraaie illustratie daarvan vormt bijvoorbeeld de toren in het Sint-Donatuspark. In dit “dossier” moeten namelijk zowel Leuven, Ruimte en Erfgoed alsook Erfgoed Vlaanderen hun zegje doen, waardoor effectieve oplossingen de nodige tijd in beslag nemen. Een ander bekend geval wordt aangekaart door architect Ramon Kenis van het Leuvens Historisch Genootschap (LHG): de stadsomwalling in het Handbogenhof. “Toch al zo’n 20 jaar zit het Handbogenhof in een aanbesteding van een ontwerp voor stabiliteit. Het is geen fraai zicht, al gedurende jaren ziet men daar diezelfde gele stelling, die maakt dat als het beleid zegt dat ze vorderen, wij daar vragen bij hebben.”

Die kritische stemmen zijn de laatste maanden echter niet alleen op historisch vlak te horen. De Matadiwijk kent zijn eigen problematiek met het nieuwe appartementsblok dat enerzijds een inbreuk zou plegen op de privacy van de buurtbewoners, en anderzijds compleet verkeerd zou vallen in de wijk op het vlak van grootte en architectuur. Het openbaar onderzoek rond het Janseniushof is in volle gang. De nieuwe stadskantoren staan er ondertussen al even, de Munststraat werd heraangelegd, de plannen voor de Vaartkom worden stap voor stap omgezet, het Fochplein – excuseer, Pieter De Somerplein – is één grote werf, de heraanleg van de Kapucijnenvoer komt eraan… Leuven staat zeker niet stil qua modernisering, maar ondertussen blijven er verschillende oudere panden in erbarmelijke staat achter. Panden die soms vergeten lijken te worden. “We mogen het natuurlijk niet alleen op Leuven steken, het is een beetje het probleem van oude gebouwen”, verzacht Kenis.

Levend Leuven voor Iedereen

Terwijl oud en nieuw aldus evolueren in Leuven, worden er door de bevolking interessante initiatieven genomen. Zo proberen enkele Leuvense actieve buurtcomité’s, in samenwerking met een aantal plaatselijke cultuurhistorische verenigingen, een gedeeltelijk antwoord te bieden aan deze actieve discussie, met het project “Levend Leuven”. Onder het motto “Een Levend Leuven Voor Iedereen” willen ze erop toezien dat de bevolking actiever op voorhand betrokken wordt bij grote en kleinere stedenbouwkundige plannen. Het Leuvens Historisch Genootschap (LHG) is één van deze verenigingen, en zet zich in om “te Leuven oude gebouwen en kunstgewrochten te bestudeeren en op te zoeken, hunne waarde op kunst-, geschiedkundig en economisch gebied te doen waardeeren en ze tegen verval en vernieuwing te beschermen”.

Maar enkele weken geleden stortte dan toch een deel van de 12de-eeuwse stadsomwalling in, ondanks de investeringen in de restauratie ervan najaar vorig jaar. Hoewel het probleem niet zo simpel ligt, lijkt de eerste stap toch duidelijk. Kenis: “Als we vergelijken met Mechelen, dat vergelijkbaar is qua grootte, dan zitten ze daar met een twaalfkoppige ploeg die dagdagelijks het beleid rond monumentenzorg waarmaken. In Leuven hebben we – op een half-time na van iemand die in de technische dienst zit – eigenlijk geen dienst meer.”

De stad Leuven heeft ondertussen het signaal wel begrepen; ze zijn namelijk op zoek naar alvast één monumentenambtenaar. Spijtig genoeg loopt ook dat niet van een leien dakje: van de twee kandidaten die er waren voor deze laatstgenoemde functie, werd er uiteindelijk geen enkele weerhouden. Schepen van Ruimtelijke Ordening Herwig Beckers zei eerder reeds dat ze blijven verder zoeken, om daarna eventueel na te denken over de uitbouw van een volledige dienst Monumentenzorg. Maar, besluit Kenis, “als er geen mensen zijn en als er niet echt een bereidheid is om daar geld in te steken, dan denk ik dat we nog lang met die gele stellingen gaan zitten.”

— — —

Het volledige interview met architect Ramon Kenis van het Leuvens Historisch Genootschap kan beluisterd worden via de blog van Radio Scorpio, of rechtstreeks op de podomatic van Scoops.

Bookmark and Share

Post een reactie