Archief voor 25 november 2013

Beersmans en Monserez in première

Beersmans en Monserez zijn theatermakers wiens namen jullie ongetwijfeld bekend in de oren klinken. Steven Beersmans werkte als acteur en maker samen met Kopergietery, fABULEUS, Studio Orka, Het Paleis, … Koen Monserez was op televisie onder andere te zien in Thuis, Heterdaad, Flikken, Witse en Aspe. Hij werkte als acteur vooral met Ensemble Leporello en regisseerde de productie ‘A Sleeping Elephant’ bij KVS.

Deze heren zijn neofieten in de humor, maar oude rotten in het theatervak. Voortaan gaan zij als ‘Beersmans en Monserez’ door het leven en willen zij met hun eerste avondvullende show terug naar de tijd van voor het uitvinden van de stand-up comedy. Met de grote Toon Hermans als inspiratiebron brengen ze een sprankelende avond voor een breed publiek. Swing is the thing! Dansen met twee kapstokken als Gene Kelly in de plassen. Denk aan de tijd van de revues, de menselijke piramides, de vaudeville en de eerste one-manshows. Tegelijk krijgt ook de waanzinnige humor van Monty Python en The League of Gentlemen een plaats in de show.

In Leuven vallen de heren te bewonderen op volgende tijdstippen:

  • 4 december 2013 20u LEUVEN 30CC/Wagehuys Av-première
  • 6 december 2013 20u  LEUVEN 30CC/Wagehuys Première
  • 7 december 2013 20u LEUVEN 30CC/Wagehuys Première
  • 8 december 2013 15u LEUVEN 30CC/Wagehuys Première
Bookmark and Share

Actie tegen GAS-boetes Leuven

Op 25 november zullen in verschillende steden acties plaatsvinden tegen GAS-boetes aan de gemeenteraad. Ook in Leuven verzamelen verschillende jongeren naar aanleiding van de gemeenteraad vanavond. Zij richten zich naar het Leuvense stadsbestuur met de vraag de GAS-boetes af te schaffen en meer middelen te investeren in sociale voorzieningen. Dit moet het startpunt zijn voor de opbouw van een groot platform.

Op 1 januari 2014 gaat de vernieuwde GAS-wet in werking. De stemming van deze wet deed het debat rond het concept GAS-boetes weer oplaaien. Maar liefst 213 middenveldorganisaties verzetten zich tegen de vernieuwde wet, 2 geslaagde betogingen brachten duizenden mensen op straat tegen GAS-boetes en verschillende acties ontspruiten spontaan. In verschillende steden worden platforms opgericht en duizenden studenten tekenden al petities tegen GAS-boetes.

Het protest tegen GAS-boetes is groot. Het is tijd dat er wordt geluisterd naar de stem van het middenveld en de duizenden die op straat kwamen tegen dit systeem. In de faculteit Rechtsgeleerdheid aan de KU Leuven tekenden 1000 studenten onze petitie tegen GAS-boetes.” Aldus Line De Witte van Comac. “Ze kunnen en mogen ons niet blijven doodzwijgen”. De rector van deze faculteit sprak zich naar aanleiding van de petities ook uit tegen GAS-boetes.

Vandaag zien we dat de crisis steeds meer mensen treft. een op tien kinderen in België groeit op in armoede, een op vijf jongeren is werkloos” Aldus Stefanie Deberdt van TegenGAS, “in plaats van de problemen echt aan te pakken, worden repressiemiddelen als GAS-boetes ingezet tegen iedereen die niet in het gareel loopt”.

De GAS-boetes gaan in tegen de scheiding der machten: de gemeenten bepalen zelf het reglement, schrijven zelf de boetes uit én bepalen zelf wie schuldig is en wie niet. Daarbovenop ben je in de GAS-logica schuldig tot je onschuld bewezen is“, aldus De Witte. De actievoerders klagen ook de absurditeit van de boetes aan. “Elke gemeente heeft een ander reglement en elke ambtenaar kan dat reglement anders interpreteren. Natuurlijk krijg je dan absurde situaties en willekeur.” Stelt Deberdt. “Ook Leuven blijft hier immersniet van gespaard, het politiereglement bevat heel wat absurde overtredingen.

Meermaals werden GAS-boetes ingezet tegen sociale acties. Dit is een gevaarlijke teneur, stellen de actievoerders. Wij hebben als burgers het recht om op straat te komen. Onder druk van de publieke opinie overwegen sommige steden om hun GAS-beleid aan te passen. De actievoerders willen met deze actie dan ook meer druk uitoefenen op het Leuvense stadsbestuur en roepen op om op maandag 25 november om 19u30 te verzamelen aan het Rector De Somerplein. Naast Leuven, worden ook in Antwerpen, Gent en Brussel, platforms uitgebouwd om de gezamenlijke strijd tegen het GAS-systeem te doen groeien.

Bookmark and Share

EssenCiel

In het pand waar de bekende Oesterbar was gevestigd, opende Niels Brants onlangs zijn gastronomische restaurant EssenCiel. Pal in het culinaire hart van Leuven bevindt hij zich in goed gezelschap met onder andere Trente recht voor de deur. Trente chef Kwinten De Paepe stond ooit zelf achter de potten van de Oesterbar, maar dat terzijde.

Niels Brants vervulde twee jaar lang de rol van sous chef in het Duffelse Nuance** en dat zorgde ervoor dat we niet helemaal zonder verwachtingen richting Leuvense binnenstad trokken.

Ik ben nooit in de Oesterbar geweest, maar ik kan me voorstellen dat het interieur en de keuken een grondige renovatie hebben gekregen. Dat is deels ook te zien op de Facebook pagina van het restaurant, trouwens. We stapten EssenCiel binnen op een koude, herfstige donderdag wanneer de zaak nog geen week geopend was.

Binnenkomen deden we langs een soort sas, dat van het restaurant gescheiden werd door een groot gordijn. Ik hoop van harte dat men daar nog een deur gaat plaatsen, vermits deze oplossing niet voldoende bleek om de tocht tegen te houden. Zeker als de aanwezige rokers de voordeur niet goed dicht trekken en daardoor de nieuwe dampkap zich van zijn sterkste kant kan laten zien. We hebben het een beetje fris gehad met momenten, maar niet in die mate dat het de ervaring geschaad heeft. Een aandachtspunt, desalniettemin.

Het interieur was gezellig kleinschalig, met een vijfentwintigtal couverts. Tafels waren ruim, de stoelen comfortabel en het licht gedimd.  We kozen de tafel het dichtst bij de keuken; kwestie van te kunnen kijken hoe het er daar aan toe zou gaan. Het deed me veel plezier om te zien dat het restaurant die donderdagavond helemaal vol liep. We zagen een grote groep, een kwartet, een stel vrienden en enkele koppels voor een tête-à-tête. Iedereen leek zich goed te amuseren.

De bediening was voor honderd procent in handen van de gastvrouw, die zich deze taak met veel professionalisme ter harte nam. Al snel kregen we het menu aangereikt en een glaasje van de uitstekende huis Champagne, vergezeld van een viertal uitstekende amuzes. Deze hapjes toonden onmiddellijk de signatuur van de chef: lekkere ingrediënten, uitstekend gebracht en leuk gepresenteerd. Kijkt u even mee, maar neem geen aanstoot aan de kwaliteit van de foto’s die wat donker zijn uitgevallen. Zoals gezegd: gedimde lichten. Dat is goed voor romantische dinertjes, maar niet zo voor foto’s.

Lekker verse ingrediënten, frisse smaken en een leuk spel van texturen met veelvuldig gebruik van krokantjes. De hapjes waren niet te hoog op smaak en ze lieten ons vooral hunkeren naar meer. Dat kwam er in de vorm van het menu “Essence”: verkrijgbaar in drie, vier of vijf gangen voor respectievelijk 35, 46 of  58 euro. Deze zeer schappelijke prijzen laten Essenciel onmiddellijk wedijveren in onze categorie beste prijs-kwaliteit. Ter vergelijking: voor 35 euro heb je bij Bistro Bis of Bistro Nano 3 gangen. Voor 45 euro kan je bij De Gelofte in Aarschot eveneens een drie gangen diner scoren, onze referentie op dat prijsniveau. EssenCiel zit dus qua prijszetting beter. En dan vergeet ik nog te zeggen dat de dessertgang eigenlijk twee (kleinere) desserts betrof.

De wijnpairing kostte 24 euro. Daarvoor kreeg ik bij drie van de vier gangen een glas wijn geschonken en werd er vlotjes bijgetankt. Dessertwijn was niet inbegrepen. De kwaliteit van de wijn zat goed, echter toch een beetje minder dan het eten zelf. Ik mis bij dit soort restaurants ook steeds een sommelier met wat meer uitleg over de flessen, hoewel de gastvrouw dat niet slecht deed. Een sommelier is voor deze prijzen en kleinschaligheid natuurlijk niet te verantwoorden, maar net iets meer aandacht voor de wijnen is misschien nog iets voor de toekomst. Het is detailkritiek over iets dat ongetwijfeld helemaal goed komt.

Over naar het eten. Kijkt u even mee wat we geserveerd kregen:


Gepekelde kabeljauw, zuring, citrus, algen en granny smith.


Coquille, courgette, kokosflan en Thaïse bouillon.


Inlandse haas, knolgroenten, rode biet en kweepeer.


Yoghurt, mandarijn en duindoorn.


Chocolade 70%, pistache en cassis.

Het was een prachtig menu dat mooi werd opgebouwd naar het einde toe. De haas fungeerde op zijn best als hoogtepunt, maar de desserts moesten zeker niet onderdoen. Doorheen alle gerechten werd er veelvuldig gebruik gemaakt van allerhande krokantjes, sausjes die nog aan tafel werden bijgeschonken, crumbles, emulsies etc. Niels Brants beheerst zeer goed het spel der smaken en structuren. Het was dan ook een formidabele maaltijd.

De ganse tijd konden we ook getuige zijn van de serene kookstijl van het keukenteam, dat uit slechts twee mensen bestond. Koken en borden afwerken gebeurde op een uiterst vlotte manier, alsof men deze menu al een lange tijd elke dag aan het brengen was. Ter herinnering: EssenCiel was vier dagen geopend. Chapeau.

Bij koffie en thee was er natuurlijk nog ruimte voor de nodige gourmandises en ook die werden in de nu al herkenbare stijl gebracht. We zagen perfect uitgevoerde klassiekers als verse wafels en heerlijke macarons. Zeer lekker allemaal.

Restaurant EssenCiel is voor mij op dit moment de beste culinaire ervaring in de Leuvense binnenstad en een echte verrijking. De sfeer en de smaken zaten goed en hoewel chef Niels niet zo ver gaat in het dresseren als zijn vroegere patron bij Nuance kan je goed zien dat hij daar in de leer was. Het is iets simpeler, maar de signatuur is duidelijk. Het hoéft ook allemaal niet zo ver te gaan; zeker niet als zich dat vertaald in deze prijzen. Ik ben alvast fan en ik kijk nu al uit naar een volgende keer. Ik denk niet dat het lang zal duren.

Praktisch
Muntstraat 23, 3000 Leuven
016 29 06 00
www.essenciel.be

Dit artikel verscheen eerder op Le Gourmand Belge.

Bookmark and Share