Archief voor 27 april 2014

Sint-Janspoort en Watermolen Parkabdij open!

Zaterdag 26 april werd de gerestaureerde watermolen en Sint-Janspoort van de parkabdij na een lange restauratie officieel in gebruik genomen als brasserie.

Restauratie
De restauratie van de Watermolen en Sint-Janspoort heeft zo’n 3 miljoen euro gekost die gedeeltelijk bekostigd werd met subsidies van de Vlaamse Regering. Beide gebouwen (Watermolen en Sint-Janspoort) werden bij de restauratie met elkaar verbonden via een nieuwbouw op de plaats waar ooit de smidse van de abdij stond. De restauratie is een mooie combinatie van historische gebouwen en nieuwbouw waardoor een zinvolle herbestemming mogelijk werd. In de nieuwbouw werd de keuken van de brasserie en de lift ondergebracht. In het gerestaureerde complex zijn 5 zaaltjes ingericht die gebruikt kunnen worden als vergaderruimte.

Ook het beeld van de patroonheilige van de abdij, Sint-Jan-Evangelist, werd hersteld en prijkt weer opvallend in de nis van de Sint-Janspoort.

Terug in gebruik na 51 jaar
In 1963 overleed de laatste molenaar. Sindsdien stond het 16de-eeuwse gebouw leeg. “Dat het nu na 51 jaar terug hersteld is in zijn oude glorie en een nieuwe succesvolle bestemming kreeg, staat symbool voor de impuls die de restauratie van de parkabdij gekregen heeft”.

Vele bezoekers van de site herinneren zich vooral de houten stutten die de scheefgezakte gevel moesten rechthouden. Maar dat beeld zal vlug vergeten zijn want de restauratie heeft een zeer geslaagd resultaat opgeleverd.

De molen maalt opnieuw
Bij de restauratie werd ervoor gezorgd dat de Watermolen opnieuw functioneert. Je kan het hele maalmechanisme met de tandwielen en de molensteen zien in de brasserie. En één maal per maand zal een gediplomeerd molenaar, Johan Boelanger, het malen van graan demonstreren. Dat wordt ongetwijfeld een extra attractie. Het meel zal trouwens verwerkt worden in de gerechten van de brasserie. Bij de restauratie van het molenmechanisme kon nog veel van het authentieke mechanisme gerecupereerd worden.

Brasserie
De Watermolen en de Sint-Janspoort werden omgevormd tot een brasserie die ondertussen al enkele weken proef draait. Zaterdag 26 april ging de brasserie echter officieel open. Hoewel de brasserie werd geopend zonder hieraan enige ruchtbaarheid te geven, was het meteen een succes.

Het was nochtans geen makkelijke zoektocht om een uitbater te vinden. In eerste instantie bleek niemand geïnteresseerd te zijn. Toen enkele jaren gelden de Sint-Janspoort en de Watermolen werden aangeboden aan potentiële uitbaters was het gebouw nog een ruïne. Dat het nog bijna twee jaar zou duren voordat de restauratie voltooid zou zijn, was niet echt een aantrekkelijk vooruitzicht voor een ondernemer.

Een uitbating in zo’n historisch pand is ook geen evidentie : kleine ruimtes, veel trappen, lage plafonds, … niet onmiddellijk bedrijfseconomisch het meest interessant. Maar dit alles wordt goedgemaakt door de fenomenale ligging: de prachtige parkabdij die over enkele jaren in zijn volle glorie zal hersteld zijn, een fantastisch terras met uitzicht over de vijvers, gelegen in een groene oase aan de rand van de stad. Het gebouw straalt ook karakter en authenticiteit uit.

Uiteindelijk kwam de stad terecht bij The Lodge-group, een uitbater die ook ervaring heeft met horeca in historische gebouwen. De uitbater werd betrokken bij de verbouwing nog voor de eigenlijke bouwwerken begonnen. Zo kon de uitbater mee nadenken over de inrichting en konden de restauratieplannen hier en daar nog aangepast worden aan zijn wensen. Aan de uitbater werden ook enkele beperkingen opgelegd: zo moet de stilte in de site gerespecteerd worden en moet de uitbating passen bij de sfeer van de abdij: geen fuiven en lawaaierige activiteiten. Sluitingsuur is 23 u.

Het in gebruik nemen van de watermolen is een nieuwe fase in de volledige restauratie van de abdij die over zo’n 5 jaar moet voltooid zijn. Eerder werd al de Mariapoort gerestaureerd, de Norbertuspoort, het locutorium, de daken en de bibliotheek. Vandaag wordt gewerkt aan de pandgang. Volgend restauratiedossier is dat van de refter met het prachtige stucwerkplafond. De restauratieplannen van de Tiendenschuur worden voorbereid.

Leven in Leuven denkt alvast dat deze brasserie een aanwinst is voor Heverlee! We kijken al uit naar ons eerste diner daar!

Bookmark and Share

Tweede editie Amateurama klokt af op 4000 bezoekers

Afgelopen weekend was het weer bijzonder druk in Leuven. De stad was andermaal het decor voor Amateurama, de culturele hoogdagen van de amateurkunsten. Het festival was dit jaar toe aan een tweede editie. Dertig verenigingen toonden -elk in de eigen discipline- waar zij straf in zijn. Peter Roel Vanderstukken keek toe en zag dat het goed was.

De verwachtingen voor deze tweede editie waren hooggespannen. De lat lag van in het begin immers erg hoog met een geslaagd lanceringsmoment op zaterdag 29 maart op de Grote Markt. Zes koren en festivalpeter Roel Vanderstukken engageerden zich voor een vrolijke flashmob op de tonen van Ik hou van u van Noordkaap. Meer dan 100 stemmen zongen de voorbijgangers de liefde voor hun kunsten toe vanuit de vensters van het Leuvense stadhuis. Vrijwilligers deelden flyers uit en badges met het opschrift “Alles voor de (amateur)kunst.”

“Vanaf afgelopen donderdag was het dan meteen goed raak. Alle deelnemende verenigingen gingen met veel passie en kunde voor hun zaak. We klokken dit jaar af op een mooi aantal: naar schatting 4000 bezoekers en nog eens – net als vorig jaar – om en bij de 700 deelnemers voor en achter de schermen. Dat is zo goed als een full house voor deze editie, met mooie cijfers per voorstelling”, bevestigt schepen van cultuur Denise Vandevoort. “De lijn van samenwerking die we vorig jaar uittekenden, zet zich voort: we zien nieuwe verengingen participeren, er wordt vaker samengewerkt en waar dat niet kan, wordt gezocht naar een uniek recept. Door ook nog eens de formule van AmateurToneelhuis (een project van 30CC en Toneelhuis, verenigingen met interesse mogen zich nog steeds aanmelden, nvdr) te koppelen aan het festival, maken we het verhaal af: Amateurama is er voor de verenigingen en door de verenigingen met steun van cultuurcentrum 30CC op alle vlakken: communicatief, organisatorisch, financieel, logistiek én artistiek.”

“Dat is belangrijk, want dat is waar wij als stad voor willen staan: een stad met een hart voor het verenigingsleven en alles voor de (amateur)kunst”, knipoogt de schepen. “In een stad als Leuven mag een festival als dit immers niet ontbreken. Leuven kan nog steeds als enige van de centrumsteden groeicijfers voorleggen als het op het verenigingsleven aankomt. Met het festival laten we aan Leuven en omstreken zien hoe actief en straf ons verenigingsleven is. Mede dankzij de sympathieke steun van peter Roel Vanderstukken en het enorme engagement van de verenigingen zelf, zijn we daar met glans in geslaagd. Ik wil ze daar dan ook hartelijk voor bedanken”, aldus nog Vandevoort.

Derde editie
Alle goede dingen komen in drievoud. Met Amateurama is dat niet anders: “We hebben nu al aanvragen voor editie drie”, bevestigde Oktaaf Duerinckx, voorzitter van de deelraad kunsten aan de vooravond van het festival. “We zien een aantal verenigingen van editie 1 terug die er dit jaar omwille van omstandigheden niet konden bijzijn en verwachten – nu al – ook nog een aantal nieuwe gezichten.” Amateurama, de culturele hoogdagen van de amateurkunsten vindt in 2015 plaats van donderdag 23 tot en met zondag 26 april.

Bookmark and Share

Compagnie Tartaren krijgt de Vlaamse Cultuurprijs voor Amateurkunsten

Op vrijdag 25 april heeft minister Joke Schauvliege de Vlaamse Cultuurprijs voor Amateurkunsten uitgereikt aan het Leuvense sociaal – artistieke theatergezelschap Compagnie Tartaren. De overhandiging had plaats in Oostende, in CC De Grote Post, tijdens de startdag van de Week van de Amateurkunsten.

Vanwege de overheid houdt deze prijs een kwaliteitslabel in en een erkenning van de culturele, sociale en artistieke inzet van Compagnie Tartaren, dat dan ook terecht trots is deze prijs te ontvangen voor haar sociaal-artistieke werking. Met de ontvangst van deze prijs lanceert Compagnie Tartaren tegelijkertijd een oproep aan de Amateurkunsten om werk te maken van een sociaal-artistieke praktijk.

affichekeCP.indd

 

Bookmark and Share

Stille Stoet Vrouwen in het Zwart

HOOR DE NIEUWE WERELD FLUISTEREN… ZIJ KOMT Dat is het motto van de Europese conferentie vrouwen in het zwart die op 1-2-3 mei 2014 in Leuven plaatsvindt.

Kleed je in het zwart en stap op zaterdag 3 mei 2014 om 16u mee in de STILLE OPTOCHT met 100 Vrouwen in het Zwart uit Armenië, België, Bosnië en Herzegovina, DR Congo, Denemarken, Duitsland, Engeland, Frankrijk, Israël, Italië, Kosovo, Kroatië, Nederland, Oostenrijk, Palestina, Portugal, Rusland, Schotland, Servië, Spanje, Zweden en Zwitserland.

Vertrek aan de Jeugdherberg op het Martelarenplein. De optocht gaat van het Martelarenplein achter het station van Leuven via de voetgangerstunnel en de Diestsestraat naar het stadhuis aan de Grote Markt. Op de Grote Markt is er een verzusteringsritueel in de vorm van een speciaal ontworpen dans. Daarna wordt de deelnemers door het Stadsbestuur een receptie aangeboden in de hal van het stadhuis en volgt er een persconferentie.

Iedereen is van harte welkom.

Meer info.

Bookmark and Share

Zythos bierfestival

Zythos bierfestival is ondertussen al toe aan de derde editie in Leuven. En als we mogen afgaan op het aantal aanwezigen in de Brabanthal gisteren (zaterdag), dan neemt het succes van dit festival alleen maar toe. Zythos staat immer garant voor een culinaire ontdekkingsreis langs bekende en minder bekende bieren, steeds voorzien van een professionele uitleg. En spotte ik daar een standje met bierpralines?

Bookmark and Share