Leni & Susan – Braakland/ZheBilding

Vanavond woonde ik de première van de nieuwe productie Leni & Susan van Braakland/ZheBilding bij in de Leuvense Schouwburg. Ik moet zeggen dat deze voorstelling erin slaagde mij compleet van mijn sokken te blazen. Wat een intelligent en goed opgebouwd stuk! Geen moment verslapte de spanningsboog die de voorstelling opbouwde. De slimme woordenwisseling tussen beide vrouwen boeide zodanig dat ik amper kon geloven dat de voorstelling voorbij was toen de zaallichten aangingen. Beide actrices werden dan ook verdiend op een minutenlang applaus onthaald.

Chris Lomme speelt Leni Riefenstahl, een onverwoestbare kunstenares, op zoek naar perfectie, zuiverheid en kracht. Met een vitaliteit die niet alleen haar voornaamste thema blijkt te zijn, maar ook haar eigen leven tekent. Iemand die de dood te slim af lijkt te zijn. Monument Chris Lomme krijgt weerwerk op de planken van Simone Milsdochter, die Susan Sontag vertolkt, de joodse critica en denkster, die van ziekte en het niet-perfecte haar onderwerp heeft gemaakt, en zelf andermaal aan kanker ten prooi valt.

De levens van beide dames raken mekaar in 1974 (hoewel zij elkaar in werkelijkheid nooit ontmoetten). Riefenstahl werkt op dat moment aan haar come-back en wil met een fotoboek over de Soedanese Nuba-krijgers de herinnering aan haar nazi-tijd achter zich laten. Susan Sontag haalt het hele project echter met één pennentrek onderuit en beschrijft in een kritisch essay hoe de foto’s van Riefenstahl nog steeds een ‘fascinerend fascisme’ in zich dragen. Sontags naam als critica is gevestigd. En Riefenstahl duikt onder, letterlijk, in de onderwaterfotografie.

Zoveel jaren later, in 1998, krijgen beide dames een uitnodiging voor de 75ste verjaardag van TIME magazine. Riefenstahl is inmiddels 96. Sontag 65. Het startpunt voor de geheel fictieve dialoog tussen beide dames.

Regisseur en schrijver Stijn Devillé heeft een meesterlijke voorstelling afgeleverd die het publiek laat nadenken over beeldvorming en over de relativiteit van de werkelijkheid zoals deze zich aan ons presenteert (of aan ons gepresenteerd wordt). Want wat waarheid is voor de één, is een leugen voor de ander. Videokunstenaar Walter Verdin ging aan de slag met de beroemde (of moet ik zeggen, beruchte) films en foto’s van Riefenstahl en schetst met zijn beelden een betoverend canvas voor het duel van deze twee straffe dames. Een duel zonder overwinnaars…

Een absolute aanrader!

Bookmark and Share

Er zijn 2 reacties op “Leni & Susan – Braakland/ZheBilding”

La Dissection d’un Homme Armé van Braakland/ZheBilding « Leven in Leuven
(on oktober 30th, 2014 at 10:45)

[…] Leni & Susan alweer een voorstelling van Braakland/ZheBilding die me nog lang zal bijblijven. Pakkend, om de […]

 
Laatste keer Leni & Susan in Leuven « Leven in Leuven
(on november 16th, 2015 at 0:30)

[…] 28 oktober en 1 november speelt Het nieuwstedelijk de voorstelling Leni & Susan in OPEK Leuven. Leni & Susan werd vorig jaar gemaakt door het Leuvense stadsgezelschap […]

 

Post een reactie