17e eeuwse glasramen na 187 jaar terug naar Parkabdij

Sinds de vrijwilliger Leo Janssen uit Heverlee in 2005 opzoekwerk ging verrichten naar de glasramen van de Parkabdij en in een archiefdoos een verwijzing naar Amerika vond, is het een droom van velen om de 17e eeuwse glasramen terug te verenigen in de pandgang van de Abdij van Park waar ze voor gemaakt werden zo’n 380 jaar geleden.

Inmiddels zijn er al 14 terug. Daar komen er nu 6 bij dankzij de economische crisis waardoor de Corcoran Art Gallery uit Washington in vereffening ging en een bestemming zocht voor de glasramen. En met dank aan Edgard Goedleven, gewezen afdelingshoofd Monumenten en Landschappen van de Vlaamse Gemeenschap die de onderhandelingen voerde met Corcoran Art Gallery.

De exemplaren maken deel uit van een reeks van 41 glasramen die Leuvenaar Jan de Caumont in de 17de eeuw (tussen 1635 en 1644) maakte voor de Parkabdij. De glasramen beelden scènes uit het leven van Sint-Norbertus uit. De Norbertijnen verkochten de waardevolle glasramen uit geldgebrek in 1828 aan de rijke Brusselse industrieel Dansaert, verarmd door de naweeën van de Franse revolutie en de Napoleontische periode. Doorheen de jaren raakten ze verspreid over verschillende locaties, onder andere in Amerika. De originele glasramen bestonden uit 12 panelen. Bij opeenvolgende verkopen, erfenissen en schenkingen zijn de panelen soms gemengd geraakt (delen van glasramen werden samengevoegd tot een nieuw geheel). Onderzoek moet uitwijzen welke panelen bij elkaar hoorden.

In 2013 kocht De Vlaamse Overheid in het kader van het topstukkendecreet 8 glasramen van Yale University Art Gallery. Momenteel worden ze onderzocht met het oog op de restauratie en het terugplaatsen ervan op hun oorspronkelijke plaats. In de loop van de geschiedenis raakten de glasramen opgedeeld in fragmenten en een onderzoek moet nu uitwijzen of de fragmenten echt samen horen tot 8 glasramen.

Dirk Vansina : “Begin dit jaar werd de stad Leuven gecontacteerd door de Corcoran Art Gallery in Washington. Die bezat 3 glasramen samengesteld uit verschillende panelen van de oorspronkelijke glasramen van de Parkabdij. Het museum was bereid ze te schenken aan de stad Leuven. De stad moest enkel instaan voor de transportkosten, de kost voor de demontage uit de muren van het museum en de kost om nieuw glas te plaatsen in de openingen.” Totale kostprijs: 91.000 euro. Ondermeer het glasraam ‘Norbertus krijgt van paus Honorius II de erkenning van de orde’ is erbij.

De glasramen worden gerepatrieerd vanuit het museum in Washington naar het atelier van de restauratrice Aletta Rambaut die ze verder zal onderzoek. Zij kreeg eerder al de opdracht de panelen uit Yale te onderzoeken.

Zeven glasramen werden al eerder dankzij de Vrienden van de Abdij van park terug gebracht naar de abdij. Samen met de 8 uit Yale en de 6 uit Washington, zullen wellicht 21 glasramen van de 41 volledig of gedeeltelijk opnieuw samengesteld kunnen worden. Van sommige van de nog ontbrekende glasramen is geweten waar ze zich bevinden. Van andere ontbreekt elk spoor. Zo bezit het JB Speed Museum in Louisville er 4. Ook het Koninklijk Museum voor Kunst en Geschiedenis en een Belgische particulier bezitten er elk twee. Of deze ooit zullen terugkeren is niet duidelijk. Leven in Leuven hoopt alvast van wel!

De 6 panelen worden begin 2016 terug verwacht.

Bookmark and Share

Post een reactie