500 Jaar Utopia inspireert Leuven tot groots stadsfestival en internationale toptentoonstelling

In 2016 is het exact 500 jaar geleden dat de Engelse humanist en staatsman Thomas More in Leuven zijn wereldberoemde boek Utopia publiceerde. Leuven viert deze mijlpaal met een groots opgezet stadsfestival met tentoonstellingen, street art, film, muziek, theater, dans, literatuur, lezingen en stadswandelingen.

UTOPIA-LEUVEN-01

Trekker is de internationale, kunsthistorische tentoonstelling ‘Op zoek naar Utopia’ in M – Museum Leuven. Het festival gaat officieel van start op maandag 26 september 2016 na een feestelijk openingsweekend op 24 en 25 september en eindigt op 17 januari 2017. ‘500 Jaar Utopia’ wordt door de stad Leuven ook aangegrepen om tot de zomer van 2018 met haar burgers en verenigingen een participatief traject op te zetten over de kunst van het samenleven en de zoektocht naar een ideale samenleving.

_AfterHHolbeinTheYounger_ThomasMore
© Naar Hans Holbein de Jongere, Portret van Sir Thomas More, 1527. National Portrait Gallery, Londen

‘500 Jaar Utopia’ is een initiatief van KU[N]ST Leuven vzw, het samenwerkingsverband van de stad Leuven en de KU Leuven.

Leuven, een krachtige magneet

Op 16 december 1516 was de eerste drukker van Vlaanderen, Dirk Martens, hard aan het werk in het huis de Gulden Toirtse, gelegen op de hoek van de Naamsestraat en de Standonckstraat in Leuven. Een gloednieuw boek rolde van de pers. De Engelse staatsman en humanist Thomas More had een visionair werk geschreven met als titel Utopia. Voluit: Een gouden boekje, niet minder heilzaam dan grappig, over de ideale republiek en over het nieuwe eiland Utopia. More beschrijft een ideale samenleving die een reiziger ergens op een eiland zou hebben aangetroffen. Het was niet toevallig dat een gereputeerde Engelse humanist zijn boek in Leuven publiceerde. In de tijd van More verzamelde het kruim van de Europese intelligentia zich aan de oevers van de Dijle. Het was dankzij bemiddeling van zijn goede vriend Erasmus die op dat moment nauwe banden met de universiteitsstad had, dat de Utopia in Leuven werd uitgegeven. De wereldwijde impact maakte van Utopia meteen een nieuw woord, een nieuw artistiek en maatschappelijk begrip én het meest invloedrijke boek invloedrijke boek in de Nederlanden.

Bookmark and Share

Post een reactie