Archief per auteur

[recensie] Tot de dood ons scheidt… – Jo Claes ****

De Leuvense schrijver Jo Claes bracht in 2008, na een uit de hand gelopen caféweddenschap, zijn eerste misdaadroman ‘De Zaak Torfs’ uit. Claes heeft sindsdien niet stilgezeten want voor een bomvolle zaal in het Provinciehuis werd enkele weken geleden het vijfde exemplaar uit de Berg-reeks voorgesteld: ‘Tot de dood ons scheidt…’.

Net als in de vorige boeken speelt ook deze zaak zich af op Leuvense bodem en dat geeft wie vertrouwd is met de studentenstad weer net iets extra’s. Er wordt koffie gedronken in Gambrinus, afgesproken in Notre Dame en het grafmonument op de cover staat sinds het uitlezen van het boek op mijn to-visit lijstje. Voor wie het zich nu al afvraagt: het witte marmer schittert op de stedelijke begraafplaats achter de Philipssite.

Een verdacht overlijden, een vreemd testament, een dode professor in de bouwput aan het Fochplein: hoofdinspecteur Thomas Berg krijgt weinig tijd om te bekomen van zijn vakantie in Italië. Het wordt allemaal nog vreemder wanneer er verbanden opduiken met een jonge dichter die door de Gestapo in 1943 om het leven werd gebracht.

‘Tot de dood ons scheidt…’ is een lijvig en spannend boek. Dat heeft veel te maken met de verschillende verhaallijnen die talrijker aanwezig lijken dan in de vorige romans. Ook het aantal personages is hoog maar nooit onoverzichtelijk. De gebruikelijke weetjes die Claes verwerkt in zijn verhalen keren nu ook terug naar een stad in oorlogstijd en dat is leuk om te lezen.

Een twist die de Leuvense realiteit met fictie vermengt, een setting die soms aan Poirot doet denken en enkele welgeplaatste cliffhangers: het zijn maar enkele redenen waarom ik in ‘Tot de dood ons scheidt…’ wilde blijven lezen. Dat ik de laatste pagina rond één uur ‘s nachts doorploeterde en niet pas op de werkdag nadien, is daarvan het bewijs. Het doet me die ene iets te toevallige ontmoeting van Berg op het Forum Romanum met plezier vergeten.

O ja. Rondlopen in Leuven tijdens of vlak na het lezen van een Thomas Berg: het voelt wat vreemd, maar zet wel aan tot rondkijken.

Leven in Leuven mag één exemplaar van dit schitterende boek weggeven. De tiende persoon die ons via het contactformulier laat weten welk geschenk van de KULeuven de cover van een boek van Jo Claes siert, heeft prijs.

Praktisch
Jo Claes: Tot de dood ons scheidt…
Uitgegeven bij Houtekiet, 480 p.

Bookmark and Share

[recensie] Dood in december – Jo Claes

dood-in-decemberNu de zon wat vaker schijnt, mag het tv-kijken ’s avonds al eens vervangen worden door een boek lezen in de tuin. Voor wie nog op zoek is naar een spannend verhaal, hebben wij alvast een tip.

Dood in december is de derde misdaadroman van de Leuvense schrijver Jo Claes. Ook dit boek speelt zich volledig in Leuven af en is dus extra herkenbaar voor wie in de bierstad woont of gestudeerd heeft. Op de cover prijkt het Leuvense beeld van Fiere Margriet, gelegen (letterlijk) op de kruising van de Munt- met de Tiensestraat. Dat is geen toeval, want de moord waarmee alles begint, vertoont veel gelijkenissen met de legende over het meisje uit de herberg.

Het lijk dat aan het Arenbergpark uit de Dijle wordt gevist, doet hoofdinspecteur Berg dubbel schrikken: het is een vrouw die hij daags voordien op een vernissage ontmoette. Een extra stimulans voor hem om uit het kluwen van bijzonder uitgedachte personages de moordenaar te ontwarren.

Dood in december neemt je vanaf het eerste hoofdstuk mee in een boeiende tocht langs bekende en minder bekende Leuvense locaties. Jo Claes is een man die veel weet en daar doen we als lezer ons profijt mee. Maar Jo Claes is bovenal een man die goed kan schrijven, want dit boek laat je pas echt los als je de laatste pagina omgedraaid hebt. Geniet ervan, want het is uitgelezen voor je het weet.

Jo Claes: Dood in december
Uitgegeven bij Houtekiet, 414 p.

Bookmark and Share

Brand in inzamelcentrum SPIT

Gisteren woedde een brand in Hal 4 van de Centrale Werkplaatsen (Kessel-Lo). David Loomans maakte enkele foto’s.

Bookmark and Share

Mattiz: cocktail- en tapasbar

MattizWie houdt van lekkere cocktails kan in de Naamsestraat zijn hart ophalen in Mattiz. In hippe zeteltjes (check de eerste verdieping!) kan je een keuze maken uit een gigantische kaart die zowat elke cocktail op aarde moet bevatten. Prijzen liggen rond de € 6,5. Kies je een cocktail uit de “Fab 5″, een lijstje dat tweewekelijks wordt aangepast, betaal je maar € 5 voor een stijlvol cocktailglas vol plezier.
De tapas heb ik nog niet geprobeerd, maar als het kwaliteitsniveau vergelijkbaar is met dat van de cocktails, zijn ook die dik in orde.

Praktisch

Mattiz: cocktail- en tapasbar
Naamsestraat 53
http://www.mattiz.com/ of op Facebook
Een persoonlijke favoriet: Daiquiri

Bookmark and Share

[recensie] De Blinde Vlek – Jo Claes

De Blinde Vlek - Jo ClaesMet de zomervakantie voor de deur ben je misschien nog op zoek naar een goed boek om mee op reis te nemen. Waarom geen boek van een Leuvense schrijver kiezen? Een boek dat zich bovendien in het Leuvense afspeelt?

Het Balkon - provinciehuis LeuvenJo Claes bracht onlangs zijn tweede misdaadroman De Blinde Vlek uit.  Het verhaal begint wanneer op een archeologische site in Sagalassos (Turkije) een handvol kostbare munten verdwijnen. Simen Paulus, laatstejaarsstudent archeologie, wordt al gauw verdachte nummer één. Enkele maanden later wordt hij dood teruggevonden onder het balkonnetje aan het provinciehuis in Leuven.
Zelfmoord? Moord? Een ongeluk? Aan hoofdinspecteur Berg en zijn team om het uit te zoeken.

De Blinde Vlek is, net zoals zijn voorganger, een sterk verhaal dat vlot geschreven is en je na elk hoofdstuk doet uitkijken naar het volgende. Ook in dit boek haalt de auteur bekende en minder bekende Leuvense plekjes naar boven, wat het extra leuk lezen maakt voor mensen die met de stad vertrouwd zijn. Wij wachten vol spanning op het derde exemplaar uit de Thomas Berg-reeks… en op het moment waarop de eerste aflevering van BERG wordt uitgezonden op Canvas.

Praktisch

Jo Claes: De Zaak Torfs, 382 p.
Uitgegeven bij Houtekiet
€ 16,95 (Standaard Boekhandel)

Bookmark and Share

Permanente stelling aan Sint-Pieterskerk

In een persbericht kondigde de Stad Leuven gisteren aan dat aan de gevel van de Sint-Pieterskerk in het hart van de stad begin mei een permanente stelling zal worden bevestigd. Die zal in de eerste plaats gebruikt worden voor gevelreparaties, maar heeft ook een esthetische waarde.

De stadsdiensten zaten al langer verveeld met het telkens opbouwen en afbreken van de metalen constructie. Een permanente stelling is niet alleen tijdbesparend, ook hoge huurkosten worden hierdoor vermeden. Als het aantal gevelaanpassingen op hetzelfde niveau blijft als de afgelopen 15 jaar, zou de stelling zich in 2 jaar tijd moeten terugverdienen.

De stad beseft dat ze de nieuwigheid ook als een toeristische troef kan uitspelen. “De stellingen rond de kerk zijn de laatste jaren een vertrouwd beeld geworden in de binnenstad. Toen we ze vorige maand weghaalden, kwam er protest uit verschillende hoeken”, aldus het stadbestuur. Zo kloeg een bejaard echtpaar over evenwichtsverlies omdat de stoep nu wel erg breed geworden was. Een populaire smoothiebar aan de overkant moest dan weer de deuren sluiten door een plotse terugval van haar bezoekersaantal.

Als het project positief wordt geëvalueerd, sluit de stad niet uit dat ook andere monumenten op termijn een metalen aanhangsel krijgen.

Bookmark and Share

Ming, restaurant – bar (II)

Over restaurant Ming op de Oude Markt is al eens geschreven, maar sinds kort biedt het zijn klanten een aantrekkelijke all-in formule aan. Vorige week gingen we er met het gezin eten tegen 29 euro per persoon en het moet gezegd: voor dat geld heb je goed én genoeg gegeten.

Het systeem is eenvoudig: je kiest eerst twee koude en twee warme gerechtjes, nadien kan je bijbestellen zoveel je maar wilt. Enige voorwaarde is dat je vorige bord netjes leeggegeten werd (voor één overgebleven stuk sushi wordt je bijvoorbeeld 1 euro gepenaliseerd). Van tevoren tracht men je vanzelfsprekend vol te stoppen met een grote voorraad kroepoek en een Chinees soepje, maar die kon ik beide nog best appreciëren. De hoofdgerechtjes die volgden waren stuk voor stuk heerlijk, vooral de teppannyaki van eendenborstfilet (nummertje 56) was een uitmuntende keuze. Het volledige aanbod kan je bekijken op de Ming-website.

Kortom: een aanrader, deze nieuwe formule. 29 euro lijkt misschien niet echt goedkoop, maar wat je ervoor krijgt is het meer dan waard.

Bookmark and Share

Talenfestival

Op zaterdag 7 februari 2009 in het leuvense Centrum voor levende Talen vindt plaats het Talenfestival Leuven. Het evenement richt zich op iedereen die een bijzondere interesse heeft voor talen en is dit jaar volledig gratis. Er worden een twintigtal talen voorgesteld waaruit ieder vier presentaties kan meepikken, de andere worden parallel gehouden. Een thematische tentoonstelling stelt een groot aantal verschillende talen voor en ook over de voorgestelde talen zelf is de nodige informatie te zien. Het thema voor 2009 is “Spreken over passie – Spreken over kunst”, ter gelegenheid van de opening van het nieuwe museumcomplex in het centrum van Leuven.

Praktisch
www.talenfestival.be
info apenstaart talenfestival punt be

Bookmark and Share

Studio Filmtheaters vs. Kinepolis

Het Nieuwsblad berichtte enkele dagen geleden over het dalende succes van de Studio Filmtheaters. Het zou minder goed gaan met de oudste nog in leven zijnde Leuvense cinema: jobstudenten werden al vervangen door vrijwilligers en ook de meeste namiddagvoorstellingen zijn afgeschaft.

Vroeger onderscheidden de Studio’s zich door een alternatief filmaanbod, lagere prijzen en het ontbreken van popcorn en consoorten. Tegenwoordig worden ook de grootste blockbusters in de Burgemeesterstraat vertoond en komen de alternatievere films ook bij Kinepolis aan bod. De prijzen lopen gelijk en je kan je in beide complexen van het nodige snoepgoed voorzien. Hieronder zetten we de huidige verschillen even op een rijtje.

De prijzen

Vergelijking Studio\'s en Kinepolis

De prijzen zijn aan elkaar gewaagd en een pak goedkoper dan in onze buurlanden (dit laatste om prijsjeremiades in de comments in de kiem te smoren). Toch zijn er manieren om goedkoper naar de film te gaan: zo kosten op maandag alle films in de Studio’s € 6 (lange duur € 6,50). Wie dan weer langs Alma passeert kan daar zijn/haar voorraad Kinepolis-tickets inslaan tegen € 5 per stuk. Hiervoor hoef je geen student te zijn; de tickets zijn wel enkel geldig op weekdagen.

De kwaliteit

Bij Kinepolis wordt ongeveer de helft van de films in digitale kwaliteit geprojecteerd. Dit betekent krasvrij, haarscherp beeld en dat zie je ook duidelijk. Bij de Studio’s is dat niet het geval en worden voorlopig enkel nog de traditionele filmrollen gebruikt. De bioscoopzalen van Kinepolis zijn THX-gecertifieerd, wat wil zeggen dat bijvoorbeeld genoeg beenruimte en een goede kijkhoek gegarandeerd zijn voor elke plaats. De Studio’s zijn dat niet, waardoor ik persoonlijk (1m85) wel eens last heb om mijn benen in een comfortabele houding kwijt te kunnen. Als je wat kleiner van gestalte bent, heb je dat probleem natuurlijk niet of in mindere mate. Bij Kinepolis reserveer je je bioscooptickets ook op zetelnummer, waardoor je zeker bent van je plaats -zelfs al arriveer je pas tijdens de reclame.

Het aanbod

In het algemeen vind je populaire films eerder bij Kinepolis, alternatieve films bij Studio Filmtheaters. Kinepolis heeft zich met zijn label Cinemanie echter de jongste jaren ook op het andere genre gestort en moet op dat vlak vaak niet onderdoen voor zijn concurrent. Op dezelfde manier zijn ook de Studio’s geëvolueerd naar het draaien van meer populaire films. Een opmerking hierbij is dat de alternatieve films meestal langer (vaak maandenlang) gedraaid worden in de Studio’s, dus als je bang bent dat je favoriete film bij Kinepolis verdwenen is, kan je altijd de Studio’s nog even checken.

Bookmark and Share

Smoothiebar De Fiere Margriet

Wie zin heeft in een lekker drankje in een gezellige sfeer, moet langs bij De Fiere Margriet. Over de Sint-Pieterskerk en vlakbij de Diestsestraat gelegen is het dé plaats voor liefhebbers van smoothies. Na of tijdens een dagje shoppen kan je er even op adem komen. De keuze is enorm en naast vruchtendrankjes kan je er ook eten tegen schappelijke prijzen. Gisteren proefde ik er voor het eerst de milkshake met vanille en speculaas: moet je geprobeerd hebben!

Praktisch

€ 3,50 voor een smoothie (40 cl)
€ 3 voor een halve liter Vanille/Speculaasmilkshake
€ 6,50 voor een grote spaghetti

De Fiere Margriet
Margarethaplein 11
3000 Leuven

De bar en keuken kunnen ook gehuurd worden voor privéfeestjes

Bookmark and Share