Archief per auteur

Convento

Via enkele vrienden werden we ingeschreven voor een cursus “introductie tot het wijnproeven”. Deze cursus werd georganiseerd door Convento Winebar & Wineshop op de Mechelsestraat 85.

Leken als we zijn in het wijnproeven, waren onze verwachtingen hooggespannen.

De avond werd georganiseerd in de wijnbar/winkel zelf, een mooi decor. Zo’n 14 deelnemers zaten rond een tafel, de glazen in de aanslag. De uiteenzetting werd gegeven door de zaakvoerder, Stéphane Godfroid.

Op een gemoedelijk en informele manier zette hij een aantal basisbeginselen van het maken en proeven van wijn op een rijtje. We startten de proeverij met een mousserende wijn, gevolgd door twee witte wijnen, twee rode wijnen en een rode zoete wijn (of zeggen we een “versterkte” wijn na het volgen van de cursus?).

Bij iedere fles wijn werd de nodige toelichting gegeven, niet alleen informatief maar ook boeiend om te horen.
Bovendien werden de wijnen vergezeld van enkele hapjes zodat we meteen ook een introductie kregen in het foodpairing en zelf konden vaststellen welke invloed wijn en eten op mekaar kunnen uitoefenen. De hapjes waren van voortreffelijke kwaliteit. Twee kazen, wat charcuterie en een stukje chocoladetaart.

Wat de avond voor ons zo aangenaam maakte was dat er op een normale manier over wijn werd gesproken; niet dat hoogdravende of belerende toontje dat je weleens hoort. De nadruk werd gelegd op je eigen smaakbeleving en dat het oké is om zelf te bepalen wat je lekker vindt.

Waarschijnlijk zal een wijnkenner aan deze cursus niet echt veel hebben, maar voor zij die eens verder willen kijken dan wit of rood en droog of zoet, is het een aanrader.

Convento is veel meer dan een loutere wijnbar of winkel blijkt uit hun website. Zo worden er naast deze introductie ook activiteiten georganiseerd als een wijnwandeling, een paasbrunch, een concert van de klassieke zanger Marco Beasley en meer.
Een keer in de maand is er de “Zaterdagsche Zaligheyd”, een avond waarop een volledige menu wordt aangeboden vergezeld van de nodige aangepaste wijnen. Klinkt in ieder geval veelbelovend.

Praktisch
Convento
Mechelsestraat 85 – 87
3000 Leuven
+32 475 43 91 31
info@convento.be
http://www.conventowinebar.be/

Bookmark and Share

Wabi Sabi Sushi Bar

Voor de meeste Leuvenaars was het een vertrouwd gegeven: de antiekwinkel op de Muntstraat, ongeveer tegenover het Stadhuis. Ooit werden hier nog uitzendingen opgenomen van Leuven Centraal, een praatprogramma op Canvas.

Sedert enkele maanden is deze vaste waarde verdwenen. De antiekwinkel heeft plaats geruimd voor een van de nieuwere trends die ook Leuven tekent: een sushibar. Wabi Sabi is de naam van dit nieuwe restaurant.

Inmiddels hebben we dit restaurant al enkele keren bezocht. Lekkere sushi vinden is immers niet evident en zeker niet in een restaurant waar je niet lang van tevoren moet reserveren voor een tafel.

De menukaart is vergelijkbaar met de kaart van andere sushibars en is een mix van sushi en oosterse gerechten (waaronder Thaise curry’s en Japanse wok). De prijzen zijn ook vergelijkbaar met de prijzen elders in Leuven.

Op de sushi is absoluut niets aan te merken. De kwaliteit is deze van de alom gekende – en wellicht eerste sushibar in Leuven – op de Parijsstraat.

De bediening gebeurt door een jong en supervriendelijk team. Daar waar ze zich tijdens ons eerste bezoek nog verontschuldigden voor eventuele beginnersfoutjes – die er amper waren – blijken ze nu erg geroutineerd en in staat om zo’n 70 personen te bedienen.

Want inmiddels heeft men de weg naar dit restaurant al goed weten te vinden. Tijdens ons laatste bezoek zat de zaak vol. Omdat we op de mezzanine zaten hadden we een goed overzicht over het hele restaurant. Ondanks de drukte verliep alles kalm en leek het erop dat geen van de tafels erg lang moest wachten op hun bestelling.

Ondanks het aantal tafels is het toch rustig en aangenaam zitten in deze ruime zaak. Dit is voor ons het grootste pluspunt van deze sushibar in vergelijking met de andere.

Voor twee voorgerechten, twee glazen wijn, spa bruis, vier special sushi-rolls en maguro bhutso betaalden we 67,5 euro.
Wellicht zullen we voor een volgend bezoek toch weer moeten reserveren, zeker wanneer we in het weekend willen langsgaan.

12/52 food
Foto door Raf Degeest

Praktisch
Muntstraat 10, 3000 Leuven
016 74 77 54
http://wabisabisushi.be

Bookmark and Share

Soup Away

Een druilerige zaterdagmiddag in de herfst: weer dat uitnodigt tot een lekker warm soepje.

Voor een hartelijke soep hebben we één adres in Leuven, nl. de Soup Away op de Tiensestraat. Dit is al een tijdje onze favoriete stopplaats voor verse soep.

Je kan er dagelijks kiezen uit 7 à 10 verse soepen met uiteenlopende smaken. Het aanbod behelst klassiekers zoals tomatensoep, erwtensoep met rookworst en spekjes, maar ook iets meer exotische smaken als Mexicaanse pindasoep of groentemix met Thaise curry.

Je bestelt de soepen aan de toog waar je kan kiezen uit drie maten: S, L en XL. Prijzen variëren van 3 euro tot 7 euro, afhankelijk van soort en hoeveelheid.

Als extra’s kan je balletjes, croutons, gemalen kaas of room laten toevoegen. Bij elke soep krijg je ook een wit of grijs stokbroodje met boter.

De soepen worden met zwier uitgeschept door de immer vriendelijke uitbater.

Het interieur van Soup Away is niet echt bijzonder, misschien zelfs aan verfrissing toe. Er hangen foto’s aan de muren en enkele kunstwerkjes. Folders leren dat het een project betreft waarbij steeds wisselende kunstenaars de mogelijkheid krijgen hun werk tentoon te stellen.  We kunnen ons niet van de indruk ontdoen dat dit concept niet echt goed van de grond komt.  Maar dit terzijde. Alle soepen die we er aten, smaakten ons zeer goed.

Vandaag kozen we een wortelsoep met kokosmelk en rode curry met balletjes en een kippenbouillon met balletjes. Ook dit keer werden we niet teleurgesteld.

We betaalden voor beide soepen samen € 9, hetgeen zeker niet te veel is.

De soepen kunnen ook afgehaald worden.

Praktisch
Soup Away
Tiensestraat 29, 3000 Leuven
info@soupaway.be
0495 50 40 31
http://www.soupaway.be

Bookmark and Share

Op de Vismarkt

Bookmark and Share

Koffie Onan

Hoewel Leuven niet echt een cultuur van koffiebars heeft zijn er toch enkele plaatsen waar je terecht kan voor een lekkere koffie. Zo ook Koffie Onan op de Parijsstraat, aan de voet van de Drie Engelenberg.

Op het terras is het fijn vertoeven in het zonnetje.
Ook binnen is het aangenaam zitten in geur van vers gemalen koffie. De verschillende soorten koffie en thee die er te koop worden aangeboden vullen een enorme wandkast aan een zijde van de zaak, een mooi decoratief element.

Zoals dat hoort in een koffiebar plaats je je bestelling aan de toog, waar je zeer vriendelijk geholpen wordt. Niet zo’n kenner zijnde meen ik wel te mogen afleiden uit de activiteiten en machines achter de toog dat de koffiebonen ter plekke gemalen worden en er vervolgens echte verse koffie wordt gezet.

We bestelden een cappuccino, een latte macchiato en een walnotenbrownie. Dit alles werd mooi gepresenteerd op een klein houten dienblad. Bij iedere warme drank kan je bovendien een chocolaatje naar keuze nemen.
Wat mij betreft mochten de koffie’s iets warmer geserveerd worden maar voor de rest was het een erg lekkere cappuccino met een stevige laag melkschuim.

De thee die je er krijgt wordt geserveerd met een zandloper, zodat je precies weet wanneer hij op smaak is.

Koffie Onan biedt de diverse soorten koffie en thee ook voorverpakt te koop aan.
Kortom, een leuk adresje op een gezellige straat.

Praktisch
Koffie onan
Parijsstraat 28
3000 Leuven
http://www.koffieonan.be
koffieonan@hotmail.com

Bookmark and Share

Casa Bollicine

Omwille van tijdsgebrek in de week, moet er op zaterdag al eens gewinkeld worden. Tijdens die omzwervingen in de stad is het zoveel aantrekkelijker om binnen te springen op een van de vele lunchadressen die Leuven telt. Zo ook op de Parijsstraat, waar sedert enkele weken Bed en Bistro Casa Bollicine zijn deuren heeft geopend. In dit pand was de voorbije 33 jaren de broodjeszaak “ Pick-Nick” gevestigd.

Inmiddels werd het handelspand grondig gerenoveerd wat resulteerde in een strak en smaakvol interieur in vooral zwarte en witte tinten. Het houten bord voor de deur lokt voorbijgangers binnen met ontbijt en broodjes. De bistro is niet erg groot en biedt plaats aan zo’n 20 personen.

Op de kaart kan je een keuze maken tussen een ontbijt, koude en warme broodjes, salades en zoetigheden. Zoals de naam al doet vermoeden, ontbreken ook de bubbels niet.

Wij kozen voor een broodje Prosciutto Parma en een broodje Mortadella, vergezeld van een glaasje prosecco en water. Al snel werden de prosecco en het water aan tafel gebracht. Het water werd gepresenteerd in een elegant glazen flesje met daarop de naam van de zaak, zoals je dit tegenwoordig op vele plaatsen ziet. Bij wijze van versnapering werd een kommetje gekruide croutons op tafel gezet.

Hoewel de kaart waarschuwde voor langere wachttijden omdat men met verse producten werkt, werden niet veel later twee mooi ogende borden voor onze neuzen geschoven. Twee verse broodjes – niet zo’n sponzen miskleunen – rijkelijk belegd en voorzien van een slaatje van rucola. Lekker.

We sloten af met koffie – waarbij we maar net aan de verleiding konden weerstaan van de vele zoetigheden die aan de tafels naast ons werden bezorgd: verse tiramisu, chocolademousse en huisbereide eclairs.

De prijzen voor de broodjes zijn redelijk. Beide broodjes kostten 6 euro. Voor een broodje Prosciutto Parma, een broodje Mortadella, een glaasje Prosecco, een glas water, een espresso en een caffé latte betaalden we 25 euro.

Boven de bistro ligt een B & B die – afgaand op de website – drie prachtige kamers herbergt.

Praktisch
Bed en Bistro Casa Bollicine
Parijsstraat 7, 3000 Leuven
016 848 732
www.casabollicine.be

Bookmark and Share

GlouGlou bistro – wijnbar

Omdat onze keuken tijdelijk ontoegankelijk was wegens verbeteringswerken, waren we genoopt onze innerlijke mens buitenshuis te versterken. We hadden nog een aantal karweitjes in het verschiet zodat we op zoek gingen naar een snelle hap.

Niet ver van onze woning ging onlangs een bistro open, zodat we onze toevlucht daar zochten.

Glou Glou ligt op de Schrijnmakersstraat, vlak op de hoek met de Vaartstraat. Buiten staan enkele tafeltjes maar we verkozen toch een van de 10 tafels binnen.

Glou Glou is een wijnbar en de keuze aan wijnen is dan ook uitgebreid. Een 6 witte en rode wijnen zijn per glas verkrijgbaar. De overige wijnen, uit diverse landen, zijn per fles verkrijgbaar.

Qua maaltijden is de keuze iets minder uitgebreid, maar daarom niet minder uitnodigend.

Door het eerder warme weer kon ik niet aan de verleiding weerstaan om vooraf een gazpacho te nemen met garnaaltjes.  Daarna koos ik de hamburger met handgesneden frietjes terwijl mijn tafelgenoot voor de risotto met lentegroenten en chorizo ging.

De vriendelijke uitbater was aanvankelijk alleen in de zaak aanwezig. Hij nam onze bestelling op en adviseerde ons bij onze wijnkeuze.  Tezamen met ons glaasje witte wijn en prosecco werd een schaaltje geroosterde amandelen geserveerd.

Iets later werd een mandje brood op tafel gezet. De sneetjes wit brood en notenbrood waren zeer lekker en smaakten alsof ze vers gebakken waren. Dat beloofde alvast voor de rest. Inmiddels was er versterking aangekomen voor de bediening in de bistro en concentreerde de uitbater zich op de maaltijden.

De gazpacho, waarvan we de bereiding vanaf onze tafel stiekem konden gadeslaan, was verrukkelijk. Deze soep smaakte lekker afgekruid en de achteraf toegevoegde verse kruiden en garnaaltjes maakte ze echt af.

Vervolgens werden de hoofdgerechten geserveerd. Ook hier weer niets dan goede punten. Tussen de in de oven gegrilde broodjes zat een hamburger van rundvlees, vergezeld van een plakje kaas, een lapje spek en een lekker sausje. Naast de hamburger werd een fris slaatje geserveerd en de handgesneden frietjes met een toef mayonaise.

Ook de risotto was een voltreffer.  Deze was bereid met verschillende groenten waaronder asperges, broccoli en paddestoelen, en met de chorizo. Lekker.

Omdat ons eten reeds iets uitgebreider was dan voorzien – we hadden nog wat klussen te klaren – rekenden we onmiddellijk na de hoofdgerechten af.

Bij de rekening werd ons een glaasje amaretto aangeboden.

Voor een glaasje prosecco, drie glazen wijn, de gazpacho, de risotto en de hamburger betaalden we  45 euro.

Wij zijn alvast van plan om nog een keertje terug te gaan. Ergens hopen we wel dat de kaart regelmatig zal veranderen omdat er niet erg veel keuze is.

Praktisch
GlouGlou Bistro Wijnbar
Schrijnmakersstraat 25, 3000 Leuven
http://www.facebook.com/GlouGlouLeuven

Bookmark and Share

Taste of Asia

Op weg naar onze bakker hadden we dit vrij recente zaakje al enkele malen zien liggen en een lazy sunday bleek de ideale gelegenheid om het eens uit te proberen.

Taste of Asia  (niet te verwarren met Taste of Asia Snack House op het Alfons Smetsplein) is een klein zaakje met plaats voor hoogstens 20 personen. Het personeel is vriendelijk en professioneel; de kaart netjes en zeer uitgebreid. Je kan kiezen uit Thaise, Chinese, Koreaanse en Indische gerechten. We kozen de gefrituurde Wan Tans als voorgerechtje en vervolgens namen we Panang Gai (kip met een Thaise curry van groenten, pinda’s en kokosmelk) en Kuang Tung Phad (verschillende groenten in een pindasaus). Het voorgerecht verscheen een tiental minuten na onze bestelling op tafel, niet lang daarna gevolgd door de hoofdgerechten.  De hoofdgerechten werden vers in de wok bereid en geserveerd met een flinke portie rijst. Zowel mijn tafelgenoot als ikzelf waren zeer tevreden met onze keuze. In beide hoofdgerechten waren verschillende verse groenten verwerkt en de smaak van de curry en de pindasaus was zeer goed, zonder het gerecht te overheersen.

Een half uurtje later stonden we tevreden terug op straat. Voor drie frisdranken, een voorgerechtje en twee hoofdgerechten betaalden we 26 euro.

Gezien de ruime en uitnodigende keuze aan gerechten die dit kleine zaakje biedt, zal het wellicht niet lang duren vooraleer ik er weer binnenspring.

Goed om weten is dat je de gerechten ook kan afhalen.

Een website lijkt dit restaurant niet te hebben maar je kan aan de kassa wel een foldertje meenemen.

Praktisch
Taste of Asia
Brusselsestraat 42b, 3000 Leuven
016 20 14 34

Bookmark and Share

Le Chameau s’en fout

Het verwondert me dat er niet eerder een stukje over “Le Chameau s’en fout” werd geplaatst. Dit restaurant is een klein pareltje vlak aan de Sint-Pieterskerk. Al enige tijd is dit adres één van onze favorieten als het eens geen Aziatisch, Mexicaans, Italiaans maar nog eens een goede Franse keuken mag zijn.

Zo ook verleden week toen we het restaurant met een gezelschap van 4 bezochten. Het concept is simpel en overzichtelijk. Je hebt de keuze tussen een vijftal voorgerechten, hoofdgerechten en desserts. Er wordt één prijs gehanteerd voor alle voorgerechten (10 euro), één prijs voor alle hoofdgerechten (16 euro) en één prijs voor de desserts (6 euro).  ‘s Avonds heb je een volledig menu voor 30 euro.

Iedere maand – en dat is in dit geval geen holle frase weten we uit ondervinding – wordt een nieuwe kaart voorgesteld.

Het restaurant wordt uitgebaat door twee vriendelijke heren die steeds met een glimlach instaan voor een professionele bediening en service.

Ons gezelschap koos als voorgerecht voor de ravioli van de dag, het duo van forel met hoeve-ei en de galette van vis, mango-chutney met saffraan (2x). Bij de voorgerechten wordt er steeds wat ciabatta met olijfolie geserveerd. De voorgerechten werden door iedereen goed gesmaakt en vooral de galette van vis bleek een aanrader.

Als hoofdgerechten bestelden we risotto, roodbaars en gamba (2x), parelhoen “fine champagne” en konijn, krokante polenta met coulisse van citroen. Ook van deze gerechten werd volop genoten. De risotto bleek een goed gevuld bord met enkele stukken roodbaars, een tiental mosselen, gamba’s en rivierkreeftjes en kon onze verwachtingen zeker inlossen.

Tot slot kozen we nog voor profiterolles, dame-blanche en merenguetaart met bosvruchten om de laatste gaatjes te vullen.

Onze dorst lesten we met een lekkere witte wijn (Vernaccia di San Giminiano) en water.

Het prijskaartje voor dit avondje uit bedroeg voor het hele gezelschap 203 euro. Dit is zeker niet overdreven, gelet op hetgeen geserveerd werd en de twee flessen wijn die we dronken.

Wat ons betreft is “Le chameau s’en fout”  een echte aanrader en zijn er weinig restaurants die aan deze prijs/kwaliteitverhouding kunnen tippen.

De medaille heeft echter ook een keerzijde: wij zijn niet de enigen die dit restaurant hoog in het vaandel dragen en reserveren is dan ook noodzakelijk. Tijdens de weekends dien je meerdere weken op voorhand te reserveren en zelfs tijdens de week is reserveren een must.

Praktisch
Le Chameau s’en fout
Dirk Boutslaan 14, 3000 Leuven
+32 16 50 90 14
info@lechameausenfout.be
http://lechameausenfout.be/

Bookmark and Share

Inari sushi bar

Eergisteren hadden we nog eens zin om iets lekkers te eten maar ook niet te zwaar en dan komen we nogal vaak uit bij sushi. En waar kan je in Leuven nu beter heen gaan voor sushi dan naar Inari sushi bar in de Parijsstraat.

We hadden niet gereserveerd en vonden toch nog plaats voor vier personen. Over het algemeen kan je echter beter reserveren want het kan hier erg druk zijn.

Met ons vieren bestelden we een beetje vanalles: van de voorgerechtjes de Maguro butshu (overheerlijke gemarineerde tonijn die we nog in geen enkele andere sushi bar zijn tegengekomen), een miso-soepje, diverse maki’s, sashimi, nigiri, roll’s…. Bij het eten bestelden we wat (bruis)water en een paar pintjes.

Alles werd zoals gevraagd ongeveer gelijktijdig aan tafel gebracht zodat iedereen van alles kon proeven. Zoals steeds was alles zeer lekker.

Om af te sluiten bestelden we nog twee karafjes saké. Deze wordt warm of koud geserveerd naar keuze. We bestelden onze saké koud en moesten besluiten dat we toch niet echt saké liefhebbers zijn.

Voor mij blijft Inari nog steeds (met ruime voorsprong) de beste sushi bar in Leuven, hoewel er ook in de andere, als paddestoelen uit de grond schietende, sushirestaurants goede sushi te vinden is (bv. sushi palace in de Tiensestraat en de sushi in de Ming op de oude markt is volgens mij ook bij de betere,…).

Voor diegenen die liever thuis op hun gemak sushi eten kunnen de gerechten, na een korte wachttijd, ook afgehaald worden.

Praktisch
Inari Sushi bar
Parijsstraat 18, 3000 Leuven
016/43 38 43
0499/31 77 95
inarisushibar@gmail.com
http://www.inarisushibar.be

Bookmark and Share