Archief per auteur

Dorien verovert met Hidden City vzw Leuven en de rest van Vlaanderen

“Als ik mijzelf zie, zie ik niet iemand die in een rolstoel zit. Als de samenleving dat ook zou kunnen, zou dat mooi zijn.”


Dorien Meulenijzer

Dorien Meulenijzer is een jonge vrouw als ieder ander, met het verschil dat ze door een genetische afwijking in een elektrische rolstoel zit. Toch laat ze zich niet beperken door de –soms letterlijke- drempels waarmee ze geconfronteerd wordt en geniet ze ten volle van het leven en van haar eigenste stad Leuven. “Je kan je op twee manieren gedragen: Sommige mensen kruipen in een hoekje en zitten dan de hele tijd te zeuren dat ze niks kunnen. Je kan ook gewoon buiten komen en proberen te doen zoals iedere andere persoon”, zegt ze daar zelf over.

Vooral het openbare vervoer durft soms al wel eens een obstakel te vormen. “Het is wel mogelijk op alle momenten, maar je moet reserveren. Het is al gebeurd dat ik gereserveerd heb en dat het dan toch niet in orde is. Dan sta je daar…”, vertelt Dorien nog. Als wij als gewone reizigers dus al verveeld zitten met overvolle bussen en spontane stakingen, moet je maar eens de bedenking maken hoe het voelt als je daar elke keer opnieuw mee te maken krijgt.

Sinds enkele maanden is Dorien betrokken bij de organisatie Hidden City vzw, die de stad rolstoelvriendelijker wil maken. “Hidden City is eigenlijk gestart van uit de frustratie van twee rolstoelgebruikers, Brecht Provoost en Diederik Ornelis. Ze vonden dat er iets moest gedaan worden om de mensen uit hun kot te halen. Ze zijn gestart met het optekenen van een databank die mensen kunnen raadplegen om te weten of een handelszaak al dan niet toegankelijk is.”, legt de jonge vrouw uit. Op die manier brengen ze de persoon met de handicap in het straatbeeld.

Na Leuven zijn er ook al enkele andere steden aan de beurt waar een dergelijke databank wordt opgesteld. Via de vzw kunnen de café-en restaurantuitbaters voor een schappelijke prijs oprijgoten aankopen. Dat de organisatie haar doel niet mist, is duidelijk. “Op de Oude Markt is nu 60% toegankelijk. Daarvoor waren er daar maar acht zaken rolstoelvriendelijk. In de Muntstraat is het een nog groter succes”, aldus Dorien. Zij ziet de toekomst voor Leuven als toegankelijke stad rooskleurig in: “Sommige zaken zijn helemaal niet toegankelijk omwille van echt veel trappen, maar ik denk dat toch zeker 80% toegankelijk gemaakt kan worden”.

Door Hidden City worden ook acties georganiseerd om mensen bewuster te maken van de drempels waar mensen met een functiebeperking mee te maken krijgen. Zo worden er bijvoorbeeld rolstoelparcours opgezet met een aantal hindernissen en kunnen bezoekers het dagdagelijkse leven van een rolstoelgebruiker ervaren. Op de vraag of ze denkt dat haar leven erg verschilt van, bijvoorbeeld, het mijne antwoord Dorien volmondig: “Nee, niet noodzakelijk. Je leidt een leven zoals iemand anders, je stelt je eigen doelen en hopen voorop. Die handicap, daar moet je natuurlijk rekening mee houden maar als ik mijzelf zie, zie ik niet iemand die in een rolstoel zit. Als de samenleving dat ook zou kunnen, zou dat mooi zijn.”

Wil je graag meer informatie of zie je het zitten om zelf een handje toe te steken?
www.hiddencity.be

Bookmark and Share

Iedereen aan de fairtrade

Openingsweekend Oxfam is een succes.

Afgelopen weekend vond de officiële opening van de nieuwe Oxfam Wereldwinkel in de Parijsstraat plaats. Heerlijk weer en veel volk in de Leuvense straten, een ideaal moment voor een feestje dus.
“We verhuisden naar deze nieuwe locatie omdat ze veel centraler gelegen is”, wist projectleider Ive  Boogaerts me te vertellen. Toen ik hem complimenteerde met de leuke winkel zei hij dat ze per toeval op dit mooie pand waren gevallen. De inrichting gebeurde met duurzame materialen en het aanbod is er gevarieerd. Je vindt er nog steeds al je favoriete producten- van sapjes tot zelfs condooms uit fairtrade rubber-  maar er is zoveel meer te ontdekken. Zo organiseert de wereldwinkel de eerste vier zaterdagen leuke en leerrijke workshops. Het zal jullie waarschijnlijk niet verbazen dat ik de voorkeur gaf aan de chocoladeproeverij, onder de deskundige leiding van Tjorven Klein. De gegadigden namen allemaal plaats aan een tafel achteraan in de winkel, waar we meteen werden getrakteerd op een stukje chocoladecake. We kregen een beetje uitleg over de werking van Oxfam terwijl we geduldig wachtten op het hoogtepunt: het proeven van de chocolade. De bordjes zwart en wit werden lustig doorgegeven en de gedachten over smaken en geuren werden uitgewisseld. Ondertussen vertelde Tjorven ons over hoe die chocolade nu precies van uit het land van productie tot in de winkels terechtkomt.
“De winkel is ideaal voor het houden van zulke Fairtrade at home evenementen”, zei een enthousiaste Ive Boogaerts nog, “en ook scholen op zoek naar vorming zijn hier meer dan welkom.”

Er waait een nieuwe, frisse wind door de wereldwinkel en dat merk je: beeld en verhaal staan hier centraal.
De winkel vormt een goede aanvulling op de andere buurtwinkels in de deelgemeentes, die minder vaak open zijn en een beperkt assortiment hebben.
Zaterdag was het op de koppen lopen en op bepaalde momenten was het een tikje rumoerig in de buurt van de tafel, maar dat betekent natuurlijk ook dat een heleboel mensen de winkel kwamen ontdekken.
De namiddag was een leuke combo van leren en ontspannen en dat is, volgens mij, wat Oxfam moet zijn.

Wil je zelf aan de Fairtrade?
Oxfam Wereldwinkel, Parijsstraat 56. Ma-vrij 10.00u – 18.00u

Tjorven Klein schopt ons een geweten.

De chocolade wordt aandachtig bestudeerd onder het motto: weet wat je eet.

Bookmark and Share

Happy as a HIPPO!Royale

Nieuwe vestiging opent de deuren.

Als trouwe fan van de retrowinkel HIPPO! In de Parijsstraat, kon ik niet wachten tot de opening van grote zus HIPPO!Royale, een beetje verder in de gezelligste straat van Leuven. Toen ik op vrijdag eindelijk een gaatje vond in mijn agenda, snelde ik er dan ook meteen naar toe. “Na vijf jaar werd het tijd voor iets groters”, wist eigenares Ilse Vanbets me te vertellen. Terwijl de originele HIPPO!-winkel  vooral frivole kleren voor hippe meiden huisvest, wil de nieuwe shop ook kleren aanbieden voor de liefhebbers van een iets meer volwassen damesstijl tot pin-up kledij. Ik snuffelde er rond en vond er pareltjes van onder meer Mis-en-plis en Lucy has a Secret!. Voor juweeltjes, accessoires en andere hebbedingen kan je nog steeds in de twee winkels terecht en dat betekent dus dubbel zoveel shopplezier. En niet alleen de kleren zijn een streling voor het oog, ook over de inrichting is met zorg nagedacht. In het midden van de ruimte vind je een carrousel en je zou alleen al aan het passen  slaan om even in de leuke pashokjes te vertoeven, terwijl je je een filmpersonage uit de jaren 1950 waant. De verkoopsters zijn altijd enthousiast en helpen je graag een handje.

Ga zeker zelf een kijkje nemen tijdens de eerstvolgende shopnamiddag met je vriendinnen. Maar een verwittigd vrouw is er twee waard: je gaat niet met lege handen naar buiten dus neem genoeg geld mee of vraag om de bankkaart van je allerliefste.

                                                 

HIPPO!Royale, Parijsstraat 44, 3000 Leuven

Bookmark and Share

“Film is de leukste vorm van bedrog”

Eergisteren bezocht ik samen met drie vriendinnen de expo Cinema Leuven. Filmaffiches in the picture, die momenteel loopt in het Openbaar Entrepot voor de Kunsten. (OPEK)
Voor liefhebbers van filmgeschiedenis en oude affiches is dit een absolute must. Zo kwam ik er te weten dat Leuven vroeger maar liefst 19 bioscopen telde en dat ze ieder hun eigen aanbod hadden. Daarnaast kan je op de tentoonstelling filmaffiches bewonderen van de periode 1930-1960.

In de exporuimte vind je een retro mini-bioscoop, waar je getrakteerd wordt op korte filmpjes die het publiek moesten opwarmen voor de eigenlijke show begon.
Ikzelf vond de expo matig. Er hangt relatief weinig als je weet dat het Stadsarchief 2495 van die posters bezit. De gids is, wat mij betreft, een beetje overijverig maar ik ga gewoon liever zelf op ontdekking.
Toch heb ik geen spijt van mijn bezoek omdat de affiches soms echte kunstwerken zijn –er hangen er o.a. van René Magritte, ondertekend met een schuilnaam weliswaar –  en je via de infoborden de geschiedenis van de Leuvense cinemacultuur leert kennen. Bovendien is het gratis. Niet onbelangrijk voor de arme studenten onder ons.
Je begrijpt dat ik als voormalig geschiedenisstudent en filmadept dus wel moést gaan.
Plan dus nog snel een tripje in die richting. En avant!

De expo Cinema Leuven. Filmaffiches in the picture loopt nog tot 31 maart 2012 in het OPEK
Open van dinsdag tem zondag, tussen 10 en 18 uur. Maandag gesloten. Gratis toegang.

Bookmark and Share

Koffie en Clooney

Als rasechte Leuvense, die tegenwoordig meer in Antwerpen vertoeft, frustreert het me soms dat er zo weinig leuke koffiebars te vinden zijn in onze hippe studentenstad. Toen ik een paar dagen geleden op zoek was naar een leuke plek voor cappuccino met een vriendin, stuitte ik weer op hetzelfde probleem. Terwijl ik naar de plaats van afspraak wandelde, overliep ik in gedachten onze opties. Eigenlijk zijn er, naar mijn mening, in Leuven vijf plaatsen waar je ’n deftige kop van dat zwarte spul kan drinken. Ik weet dat er allerlei sites bestaan die zich bezighouden met het reviewen van alle mogelijke café’s, bars en restaurants in Leuven, maar ik gooi er toch mijn eigenste top vijf van leuke coffeespots bij. Gewoon, omdat ze te leuk zijn en ik ze jullie niet kan onthouden. Bij mijn beoordeling hield ik rekening met drie criteria: De smaak van de koffie, de gezelligheidsfactor en de kwaliteit van de bediening.

1. Koffie Onan
Staat zonder twijfel op nummer één. Ga er naartoe en je weet waarom!

2. Punto Caffè
Dit is de ideale plek voor een koffie on the go. Je kan er ook zitten, maar de plaatsen zijn beperkt en het is er altijd druk. De leuke barman is een pluspunt.

3. Mont Café
Als middelpunt van veel aula’s, is Mont Café erg in trek bij de studenten. Geen uitschieter, maar prijs/kwaliteitsgewijs dik in orde. Te vermijden als je gehaast bent.

4. Coffee Cup
Dé trekpleister voor de Leuvense 65+’er, maar je kan er een heerlijk bakje troost krijgen. Er is een toog met uitzicht op de Vanderkelenstraat waar het zalig mensen kijken is. De bediening is er niet altijd even vriendelijk.

5. Nosh
Nosh is eigenlijk geen koffie bar pur sang. Je gaat er in de eerste plaats naar toe voor hun grote (en lekkere!) keuze aan bagels. De koffie steekt er dan ook niet met kop en staart boven uit, maar hij kan er zeker mee door. Deze lunchplek haalt toch nog de laatste plaats in mijn top vijf omdat het een oase van rust is, waar je ongestoord kan praten bij een Latte en een broodje geitenkaas met honing.

Recente opende er een filiaal van The Coffee Club  op het Martelarenplein. Ik vond de cappuccino daar niet hemels, maar dat kan liggen aan het goedkope kartonnen bekertje waaruit ik hem dronk. Ze werken daar uitsluitend met fairtrade producten en dat kan ik alleen meer aanmoedigen.

Helaas krijg je geen Clooney bij de koffie geserveerd, maar met een gewoon speculaasje zijn wij vrouwen ook al blij…

Nu is het aan jullie. Enjoy!

Bookmark and Share