Archief voor ‘Politiek’

JONGCD&V Leuven wil dat Bar Stan blijft

Leven in Leuven ontving onderstaand persbericht van JONGCD&V Leuven:

Het buurtcafé Bar Stan dreigt te verdwijnen omdat het Leuvense stadsbestuur vindt dat het niet over de juiste vergunning beschikt. Burgemeester Tobback stelt dat Het Nieuw Kwartier al sinds het interbellum een woonwijk is en daar hoort een café niet thuis.

Als in woonwijken geen cafés thuishoren waar dan wel?
Moeten andere gezellige buurtcafés zoals Café De Reynaert in de Frederik Lintstraat, ViaVia in de Parkstraat, Bar del Sol in de Schapenstraat, Café de Kastaar in Kessel-Lo, Los Hombros in Wilsele dan ook de deuren sluiten? Met het verdwijnen van ‘t Poske, Den Toewip en Pië De Nijper zijn stilaan de typische Leuvense volkscafés op één hand te tellen. Ooit waren volkscafés het hart van een buurt of een stad.

Ook Het Nieuw Kwartier was een levendige wijk met veel buurtwinkels en cafés.
Je kan dit nog steeds zien in de architectuur van vele hoekpanden. Er waren meer dan 10 handelszaken, een cinéma Palace en zelfs een 20-tal cafés gevestigd. Vandaag geeft Bar Stan kleur aan het ‘pleintje’ net zoals voorheen.

Een buurtcafé zoals Bar Stan verhoogt de sociale cohesie.
In tijden van sociale media waarin we met iedereen verbonden zijn, is de vereenzaming van de maatschappij nog nooit zo hoog geweest. We hebben virtueel groot netwerk, maar een echt sociaal netwerk verwatert. Dit gezellig buurtcafé kan mensen terug in contact te brengen met hun buren en hen uit hun sociaal isolement halen. Bar Stan is een nieuw volkscafé anno 2015.

JONGCD&V Leuven wil dat Bar Stan blijft.
Wij gaan niet akkoord met de visie van de stad. Bar Stan hoort thuis in Het Nieuw Kwartier. We zijn teleurgesteld in hoe het stadsbestuur omgaat met jonge ondernemers die een meerwaarde creëren voor de stad.

Tenslotte wekt burgemeester Tobback de indruk dat er andere zaken spelen door nu al in de media te verkondigen dat hij beroep zal aantekenen als de provincie toch een vergunning zou toekennen. Het is algemeen geweten dat de klachten tegen Bar Stan afkomstig zijn van oud-schepen Jaak Brepoels (sp-a). JONGCD&V wil dat het stadsbestuur zich niet verder mengt in de beroepsprocedure zodat elke schijn van partijdigheid vermeden wordt.

Wat is jullie mening? Moet Bar Stan blijven?

Vlaamse regering voorspelt daling bevolkingsaantal Leuven – burgemeester Tobback verbijsterd

De studiedienst van de Vlaamse regering (SVR) heeft de resultaten van haar onderzoek over de bevolkingsprognoses 2015-2030 voor Leuven bekend gemaakt. Verrassend genoeg voorspelt de studie een daling van het aantal inwoners tegen 2030. Een merkwaardig resultaat, zowel door het feit dat de stad de voorbije twintig jaar alleen maar inwoners won, alsook door het feit dat andere studies deze stijgende trend wel blijven bevestigen.

De stad Leuven eist nu dat de SVR haar resultaten corrigeert. Burgemeester Louis Tobback legt de vinger op de wonde: ‘De Vlaamse regering zal wellicht op basis van deze cijfers beslissen naar welke steden extra middelen zullen gaan voor bijvoorbeeld scholenbouw en kinderopvang.’ Deze mistelling kan dus drastische gevolgen hebben voor het Leuvense beleid.

Eén van de mogelijke redenen voor deze voorspelde dalende trend, is het recent opgezette project (in samenwerking met het International Office van de KU Leuven) waarbij internationale studenten zich moeten uitschrijven om hun huurwaarborg terug te krijgen. Ervoor had dit voor internationale studenten een lage prioriteit aangezien er geen dwingende reden voor was. Kris Torfs, directeur burgerzaken van de Stad, licht toe: ‘Daardoor is er voortaan meer zekerheid over de effectieve bevolkingsaantallen. Maar deze maatregel is recent, waardoor het lijkt alsof er ineens meer volk vertrekt. Ze hadden hier beter eens met ons over gesproken.’

Groene Pluim voor klimaatvriendelijke gesloten winkeldeur

Groen overhandigde gisteren een groene pluim aan een Leuvense winkel die er bewust voor kiest om bij koude temperaturen de deuren niet open te laten staan. Groen hoopt dat vele andere winkels dit goede voorbeeld zullen volgen en verwacht nieuwe initiatieven van het stadsbestuur om winkeliers aan te moedigen de deuren gesloten te houden.

Vele winkels laten zelfs bij vrieskou gewoon hun deuren open staan. Dit is een verspilling van kostbare energie, en het is geen pretje voor de mensen die in die winkels werken. Er zijn gelukkig ook heel wat winkels die hun deuren dicht houden en hun klanten mee sensibiliseren voor een meer klimaatneutrale stad. Als je door de winkelstraten loopt, zie je voorbeelden van allebei. Aan de ene kant van de straat heeft een grote keten netjes de deuren gesloten, aan de andere kant staan de deuren wagenwijd open… Het argument “onze klanten willen dat, anders gaan ze weg” overtuigt niet echt. Mensen zijn zeker te motiveren voor wat ze bij hen thuis ook doen: de deur achter je dichttrekken als je binnenkomt of weer weggaat.

Fatiha Dahmani (gemeenteraadslid): “Groen drong al eerder aan bij het stadsbestuur om meer te doen tegen deze toestand, onder meer in de commissie. Maar voorlopig lijkt er niet veel te veranderen. En dat is geen goede zaak voor een stad die klimaatneutraal wil worden… We zijn blij dat we vandaag met onze Groene Pluim onze waardering kunnen uitdrukken voor de vele winkels, groot en klein, die ervoor kiezen om hun deuren niet open te laten staan bij deze koude. We overhandigden daarom graag onze Groene Pluim aan Boetiek Nicholson op de Bondgenotenlaan. Het verhaal van de zaakvoerder van deze winkel was erg stimulerend. Je deuren niet de hele tijd open laten staan als het koud is, het kan ook een vanzelfsprekende keuze zijn, in het voordeel van de klant, het personeel en het milieu. Wij hopen dat het stadsbestuur nieuwe initiatieven neemt om alle andere winkels te overtuigen.”

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

HART boven HARD Leuven stak de stakers een hart onder de riem …

Hart boven Hart Leuven stak die ene Nationale Stakingsdag de stakers een hart onder de riem!. Omdat er wel een alternatief is!
Er waren een dag lang @ Het OPEK debatten en Dialoogtafels over Werkgelegenheid – Armoedebestrijding – Kunst en cultuur, over Rechtvaardige belastingen – Gender – Diversiteit op de werkvloer.
De thema’s kwamen overeen met die uit de Septemberverklaring.

Er waren heel wat kinderactiviteiten en creatieve workshops,
Er was een Geefplein – Repaircafé – Wildbreien – soep – barbecue,

Er was de hartverwarmende steun & animatie  met opzwepende vibes & drones van
de Fabota – kinder-percussiegroep FabotàstiX en van de Cirkus in Beweging-Madammen,

Er was “Op de barrikade” & “Wat zullen we drinken” van de Folkgroep Clochard
En de onvolprezen rake poezie van Didi De Paris.

Als afsluiter volgde de boekvoorstelling ‘De schande en de keerzijde’ van Jos Geysels en Erik Vlaminck.

Symbolische wachtrij doorheen Leuven

Vandaag 15 december vormden de medewerkers van CAW Oost-Brabant, samen met vele anderen, tussen 12.00 en 13.00 uur een lange wachtrij aan het CAW-huis (Centrum Algemeen Welzijnswerk, Redingenstraat 6, Leuven).
Meer dan 500 mensen sloten aan bij aan deze actie. De actie stond symbool voor een toekomst met toenemende welzijnsnoden en was een reactie tegen het huidige besparingsbeleid van de nieuwe regering.

De actie werd aangekondigd via een Facebook-event en werd door heel wat organisaties opgepikt. De wachtrij telde snel een 500-tal mensen. De rij liep doorheen de Redingenstraat, de Schapenstraat, via de Sint-Antoniusberg naar de Naamsestraat, de Deberiotstraat in en eindigde in het Leuvense stadpark. Met deze actie toonden de deelnemers dat ze bekommerd zijn om meer welzijn, een samenleving met een plek voor iedereen, om kansen, solidariteit en rechtvaardigheid.

CAW wachtrij

wachtrij voor welzijn

Deze actie was een initiatief van:
Centrum Algemeen Welzijnswerk Oost-Brabant

Samen met:

Groen wil randparkeren promoten op zaterdagen en koopzondagen het hele jaar door

Groen wil dat Leuven een ambitieus systeem van randparkeren uitbouwt. Minstens op zaterdag en koopzondagen zouden zo heel wat mensen comfortabel aan de rand van de stad kunnen parkeren, wat ook goed is voor de leefbaarheid van de binnenstad.

Tienduizenden mensen komen de volgende weken naar Leuven om kerstinkopen te doen. Op 11 december start de kerstmarkt. Er zijn koopzondagen op 14, 21 en 28 december. Ook op alle zaterdagen zal er veel volk op de been zijn. Een goede zaak voor de Leuvense handelaars. Maar het brengt veel verkeer mee. Andere centrumsteden kiezen volop voor randparkeren, om auto’s uit de stad te houden. Zo zorgt Mechelen voor gratis randparkeren op drie grote parkeerterreinen buiten de vesten van de stad. Tussen 10u en 19u zorgen gratis shuttlebusjes voor een verbinding met het winkelcentrum met een wachttijd van maximaal vijf minuten.

Leuven beperkt zich tot een promotie van twee centrumparkings, Heilig Hart en De Bond. Met een combiticket van De Lijn, geraak je dan in het winkelcentrum. Het gevolg is dat randparkeren in Leuven een marginaal fenomeen blijft. De enige grote parking die we als een randparking kunnen bestempelen is die van de Philipssite. Maar in het weekend is die maar voor 28% bezet. Van de 1.250 plaatsen staan er dus 900 gewoon leeg. Dat is heel dure infrastructuur die slecht gebruikt wordt. Waarom? Omdat het prijsverschil met de centrumparkings te beperkt blijft. En ook omdat een efficiënte verbinding met het winkelcentrum ontbreekt. In Mechelen worden randparkeren en shuttlebussen het hele jaar door aangeboden, op alle zaterdagen en alle koopzondagen. Op die manier geef je tijd aan de winkelende bezoeker om zijn of haar parkeergedrag aan te passen en kan het model groeien. Bovendien kan het promoten van randparkeren enkel lukken wanneer er ook voldoende over gecommuniceerd wordt.

David Dessers (gemeenteraadslid): “Het is hoog tijd dat Leuven verstandiger omspringt met zijn bestaande randparkings en extra inspanningen levert om het randparkeren aan te moedigen. Zeker met het oog op de komst van een extra randparking aan de Vaart. Daarom zal Groen tijdens de gemeenteraad van 8 december voorstellen dat het stadsbestuur de inspanningen van andere centrumsteden rond de promotie van randparkeren gaat onderzoeken, om te zien welke modellen toepasbaar zijn in Leuven. In samenspraak met de diensten zou Leuven een model moeten uitwerken om het randparkeren op zaterdagen en koopzondagen het hele jaar door aan te moedigen, door een herziening van de huidige tarieven en door een goede busverbinding met het Leuvense winkelcentrum.”

N-VA Leuven kritisch over masterplan Hertogensite

Leven in Leuven ontving onderstaand persbericht:

N-VA Leuven staat kritisch tegenover het masterplan voor de ontwikkeling van de Hertogensite, de voormalige ziekenhuissite in de Brusselsestraat. De manier waarop meerdere hoge woontorens op de site dreigen te verschijnen, roept vragen op. “We zijn heel blij met een Central Park op de site maar daarom hoeven we er nog geen Manhattan aan de Dijle van te maken”, vat fractieleider Zeger Debyser het samen.

Hoogbouwstudie(s) à la tête du client?
De stad Leuven bestelde in 2012 bij het studiebureau BUUR een hoogbouwstudie voor Groot-Leuven om ad hoc hoogbouw te voorkomen. Die studie – opgeleverd maar door de stad nog altijd niet publiek vrijgegeven – argumenteert klaar en duidelijk dat er in het historisch centrum van Leuven geen plaats is voor nieuwe woontorens en bakens. In tegendeel, men adviseert om een maximale bouwhoogte van vijf bouwlagen te voorzien en om afstand te houden van beschermde monumenten.

Kort na de oplevering van de studie bestelde de stad bij hetzelfde bureau een aanvullende snelstudie die, in tegenspraak met de hoofdstudie, plots komt aandraven met talrijke woontorens in de Dijlevallei, zowel ter hoogte van het Groot-Begijnhof als in de Hertogensite. Niet alleen zegt dit iets over de bedenkelijke wijze waarop publiek geld wordt besteed aan studies, het laat uitschijnen dat de financiële meerwaarde voor de projectontwikkelaar het haalt boven de maatschappelijke meerwaarde.

Woontorens torenen uit over het historisch stadscentrum
Zeger Debyser: “Bovendien zijn de torens vreemd ingeplant. De toren van 14 verdiepingen is het sluitstuk van een rijtje grondgebonden woningen en wordt daar dus letterlijk tegengeplakt. Welke kwaliteit hebben deze herenhuizen nog?” “De eventuele torens zullen van uitzonderlijke architecturale schoonheid moeten zijn om door de bevolking aanvaard te worden. De IMEC Toren leert dat dit in Leuven niet steeds het geval is.”

De Leuvenaar vraagt zich terecht af wie ooit die lelijke Sint-Pietersklinieken, vlak bij het historisch stadscentrum heeft vergund. Het is dan ook niet verwonderlijk dat verbaasd en zelfs boos wordt gereageerd op de densiteit en hoogte (tot 42 m) van de drie geplande nieuwe woontorens. Deze zullen zichtassen belemmeren en negatief afstralen op o.a. de Onze-Lieve-Vrouwstraat.

Voortschrijdend inzicht
Het voortschrijdend inzicht heeft ervoor gezorgd dat er in het huidige plan meer aandacht is voor erfgoed en er met de ontwikkeling van de welzijnstoren ook een mooie thematische inhoud wordt gegeven aan het project. Samen met middenveldsorganisaties uit de klankbordgroep slaagde de N-VA fractie er via commissiewerk bovendien in een centrale groene ruimte te vrijwaren van bebouwing. Maar de N-VA heeft nog heel wat kritische opmerkingen over de mobiliteitsafwikkeling, de financiële haalbaarheid van de podiumkunstenzaal en de beperkte economische activiteit en jobcreatie op de site. Zeger Debyser: “We hopen dat we via constructief overleg de overblijvende knelpunten nog kunnen bijschaven.”

Wat is jullie mening over de plannen voor de Hertogensite? Is hoogbouw een goed idee om ruimte te winnen of blijft het historisch centrum hier beter van gespaard?

In the picture: Manifestatie tegen verhoging inschrijvingsgeld

Op 5 november voerden de Leuvense studenten actie tegen de geplande verhoging van het inschrijvingsgeld.







Foto’s door Ben Willems.

Open VLD Leuven pleit voor actief beleid rond funerair erfgoed

In deze periode van het jaar, rond Allerheiligen, gaan veel bewoners van onze stad het graf bezoeken van hun dierbaren. Tijdens dit bezoek kan je op verschillende begraafplaatsen in Leuven “funeraire juweeltjes” tegenkomen. Open VLD pleit voor het behoud van dit historisch funerair erfgoed.

Hergebruiken van oude concessies
“Reeds verschillende gemeenten en steden in Vlaanderen hebben een actief funerair erfgoed beleid uitgestippeld, helaas hinkt Leuven hierin achterop. Nochthans heeft men aan historisch funerair erfgoed geen gebrek in Leuven, denk maar aan de begraafplaatsen van de Abdij van Vlierbeek te Kessel-Lo en de Abdij van het Park te Heverlee waar prachtige monumentale grafzerken geen uitzondering zijn. Hergebruik is de eenvoudigste manier van behoud. Graven waarvan de concessies niet werden vernieuwd en die door het schepencollege zijn teniet gedaan, kunnen geëvalueerd worden voor een eventuele instandhouding. Criteria die hiervoor kunnen gehanteerd worden zijn de betekenis van de overledene en de cultuur-historische waarde van het grafmonument. De concessie van een grafmonument dat behouden blijft, kan vervolgens opnieuw in concessie gegeven worden,” stelt Nico Vidal, ondervoorzitter van Open VLD Leuven voor.

Begraafparken
“Men zou deze begraafplaatsen ook kunnen omvormen tot begraafparken. Een begraafpark herinnert de bezoeker aan vroegere funeraire tradities en rituelen en draagt bij als trekpleiter voor historische sites. Er werd reeds in de vorige legislatuur een plan op papier gezet voor de begraafplaats van de Abdij van Vlierbeek, maar helaas werd dit wegens financiële redenen niet uitgevoerd. De kosten voor de uitwerking hiervan zouden kunnen beperkt worden, mocht men de Leuvense scholen betrekken in deze projecten. De stad voorziet alle benodigdheden en het VTI kan bijvoorbeeld instaan voor de technische ondersteuning bij het restaureren van grafmonumenten. De Wijnpers kan instaan voor de aanplanting, dit alles onder supervisie van de experten van de Groendienst. Deze samenwerking is dus een win-win situatie voor zowel de stad als de scholen” gaat Vidal verder.

Inventarisatie
“Een eerste stap zou zeker het inventariseren van waardevolle graven kunnen zijn. Voor de Abdij van Vlierbeek werd dit reeds uitgevoerd, maar ook voor de begraafplaats van de Abdij van het Park, de stadsbegraafplaats Parkpoort en het oude kerkhof van Wijgmaal is dit nodig. Men zou, op basis van een klassement, zilveren, gouden of witte emblemen kunnen plaatsen op de graven. Een zilveren embleem staat voor een graf dat eigendom is van de stad. Een gouden embleem wil zeggen dat het graf in aanmerking komt voor hergebruik en een wit embleem staat voor een graf van historisch of lokaal belang. Op deze manier krijgt men een duidelijk beeld van wat er is, wat er kan gedaan worden en wat er moet bewaard worden voor de toekomst” besluit Vidal.

Groen Leuven pleit voor een complementaire munt in Leuven

Groen is voorstander van de invoering van een complementaire munt in Leuven. Via zo’n munt kunnen bv. burgers die zich vrijwillig inzetten voor hun buurt een beloning krijgen in de vorm van een munt die te gebruiken is in de lokale economie.

Wereldwijd zijn complementaire munten in opmars. Zo hebben al heel wat steden een eigen munt. Die bestaat naast (niet in de plaats van) het normale geldsysteem, zoals bij ons de euro. Heel wat reële sociale en ecologische behoeften worden vaak onvoldoende opgevangen door het reguliere geldsysteem, zeker in tijden van crisis. Zo is er in Japan een complementaire munt die zorg voor ouderen organiseert.

Louis Debruyne (OCMW-raadslid): “In ons land zijn er al voorbeelden van complementaire munten. Zo is er het systeem van de Torekes in een Gentse wijk. Wie zich inzet voor haar of zijn buurt, door bv. groenaanplantingen, kan daarvoor Torekes krijgen. Die kunnen onder meer besteed worden bij lokale winkels. In Turnhout zijn er de Troeven, die je kunt verdienen door vrijwilligerswerk. Dit zijn zeer interessante projecten die de sociale samenhang en veerkracht en ook de lokale economie kunnen versterken. Het gaat hier – en dat is ook wat wij erg belangrijk vinden – om positieve ondersteunende acties van vrijwillige initiatieven, en zeker niet om een of andere vorm van opgelegde ‘gemeenschapsdienst’.”

Heidi Vanheusden (OCMW-raadslid): “Wij zijn ervan overtuigd dat een eigen Leuvense munt heel wat voordelen kan hebben voor de versterking van het maatschappelijk weefsel in tijden van economische crisis. Het is een benadering die mensen in hun waarde laat en in hun kracht zet. Welk soort complementaire munt je maakt, en waarvoor je die gebruikt, dat verschilt van stad tot stad. Daarom stellen we voor dat het OCMW en de stad een werkgroep opstarten, samen met het middenveld, om de invoering van een complementaire munt te onderzoeken en voor te bereiden. De Vlaamse overheid heeft een praktisch handboek uitgewerkt dat daarbij heel nuttig kan zijn.”

Wat denken jullie? Goed idee? Of is er in Leuven geen ruimte voor een complementaire munt?