Posts getagd met ‘Bar Nine’

Borrelen met boeken: Bar Nine

IMG_0656 IMG_0659

Afgelopen week hadden we een boekenmeisjes-boekenknecht date, Eveline, Kurt en ik. Cultuur en cocktails, it was. Voor cultuur waren er Saint Amour en onze late night meeting met de Russische schrijver Alexandr Skorobogatov, voor de cocktails was er Bar Nine op de Leuvense Oude Markt. Nummer negen aan de Langste Toog was lang een Chinees toprestaurant, Ming Dynasty, moederrestaurant van de zestig Wok Dynasty’s in België. Afgelopen jaar besloten Wu (Changying) en Pak (Pehfo) het over een andere boeg te gooien en transformeerden ze ‘de Ming’ in een trendy cocktailbar voor – en nu citeer ik Wu – ‘hippe, mooie mensen zoals jullie’.

IMG_0667

De Chinese toets bleef behouden – al zaten er in de Chinese vogelkooien geen nachtegalen meer maar lampen – en werd vakkundig gemixt met hippe kussens, tijgerprints en een statige Chesterfieldsofa met knusse open haard. Wu is een no-nonsense zakenvrouw die meegaat met haar tijd en haar hand niet omdraait om tussen het managen van haar wokrestaurants door nog een kookboek te schrijven, al nippend van haar favoriete cocktail, de Zombie.

Voor de cocktailrecepten in Bar Nine zorgde de wereldberoemde cokctailmixer Manuel Wouters, Belgisch tapkampioen Jan Vandenplas voert uit. Zelf koos ik voor een klassieke cocktail met een twist, de Lavendel Margarita, een zoetere versie van de Margarita met lavendelsiroop. Eveline ging voor een Lazy Red Cheeks, een cocktail waar je heerlijk dronken van wordt zonder het te merken en Kurt pikte een stoere Shark Bite uit het menu… en eindigde met een roze drankje.

IMG_0689 IMG_0700

IMG_0722

Wij werden om acht uur in de Schouwburg verwacht dus kozen we voor een snelle combinatie van Aziatische fingerfood en een kaasplank van Elsen, de beste kaaswinkel van Leuven en omstreken. Verfijnde klassehapjes! Maar de volgende keer ga ik voor een burger of kreeft (ja, van een culinaire spagaat op de menukaart gesproken)… en een plaatsje op het terras, een creatieve setting van paletten en kussens.

IMG_0725

Terwijl Kurt ‘honger’ kreunde – en wij hem voor de tiende keer streng toespraken “je mag dit nog niet eten/drinken/aanraken want alles voor de show”- zette Eveline nog een laatste keer alle props goed, schoot ik nog enkele beelden … en konden we eindelijk proeven dat het goed was.

IMG_0740

Wij zochten voor elke cocktail nog een gepast boek uit en gaan volgende keer in Bar Nine languit op de Chesterfield lezen voor de haard!

IMG_0690

Kurt bracht Lucky Jim mee, waarop Eveline – na het lezen van de achterflap – uitriep: “dat boek past meer bij jou dan bij je Shark Bite!”. Ik onthoud: “merciless satire”, “attack on the forces of boredom” en zelfs “comic nirvana”.

IMG_0707

Eveline wilde dan weer geen persoonlijke statements maken maar vond het roze ex-verwerkingsboekje Uit prima passen bij haar cocktail. Nu, ik vind drie cocktails drinken in Bar Nine wel een betere verwerkingstip dan ‘stop met je benen te ontharen’.

IMG_0726

Zelf bracht ik Zwellend fruit (Peter Verhelst) mee, een boek dat symbolisch beter met een sangria had gematched maar wel een heel mooi liefdesverhaal bevat. … Omdat Bar Nine natuurlijk de dating plek bij uitstek is.

En toen moest Saint Amour nog beginnen!

Praktisch
Oude Markt 9-10, 3000 Leuven
016 29 20 20
info@bar-nine.be
www.bar-nine.be
Facebook

Dit artikel verscheen eerst op This is how we read.

Bookmark and Share

Bar Nine

We waren best wel teleurgesteld toen Ming restaurant sloot in januari 2015. Voor liefhebbers van Aziatisch eten was dit echt een topadres met lekkere gerechten op een toch wel bijzondere locatie.
Maar niet getreurd, in april zou er een nieuwe zaak openen van dezelfde uitbaters volgens een geheel nieuw concept – zo werd beloofd.

Wij dus daarheen nadat we hoorden dat Bar Nine de deuren opende.
Vermits het restaurant drie maanden was gesloten omwille van de herinrichting was ik erg benieuwd naar het interieur. Wie gesteld was op het interieur van Ming, zal zich ook nu thuis voelen. De indeling werd volledig behouden en ook het kleurenpalet werd niet grondig gewijzigd (zwart, grijs, iets meer hout in de afwerking). Zelf had ik er iets meer van verwacht. Het meubilair werd wel volledig vernieuwd. Ik ben er alvast niet rouwig om dat de blauw-witte stoelen met hoge rugleuning uit het beeld zijn verdwenen.

Het was om 19.30 u al vrij druk op het terras en in de zaak. Rechts van de lange toog bevonden zich heel wat mensen die iets kwamen drinken terwijl aan de ramen en aan de linkerkant van het restaurant een aantal tafels waren gedekt.

De menukaart is een mix van gerechten. Zo vind je o.a. garnaalkroketten, asperges en carpaccio bij de voorgerechten. Bij de hoofdgerechten kan je kiezen tussen tonijnsteak op de teppanyaki, filet pur van rund, paardensteak, wok van tijgergarnalen met eiernoedels. Maar ook balletjes in tomatensaus en hamburgers behoren tot de mogelijkheden.
Daarnaast kan je ook “fingerfood” bestellen waaronder Aziatische tapas.

Naar aanleiding van de opening van Bar Nine werden we getrakteerd op de huiscocktail op basis van witte Martini en een roze limonade. Oké voor mijn vriendin maar iets minder voor de mannen in het gezelschap die het niet zo op Martini hadden.
Op onze tafel verschenen als voorgerecht asperges à la Flamande, garnaalkroketten en carpaccio van filet d’Anvers. Iedereen was tevreden met zijn keuze en de smaak zat goed.

Daarna was het – wat lang – wachten op het hoofdgerecht.
Tijdens het wachten werd ons duidelijk wat er precies moet worden verstaan onder de combinatie van restaurant en bar. De hele zaak begon hoe langer hoe meer op een discotheek te lijken. De gewone lichten dimden en gingen uiteindelijk bijna helemaal uit terwijl er voortdurend spots in verschillende kleuren begonnen te flikkeren en rond te draaien.

Wellicht heel fijn als je wat komt drinken en kletsen maar persoonlijk verkies ik toch een wit of geel licht om mijn hoofdgerecht op te eten. Vooral in het rode licht was het soms moeilijk vast te stellen wat de kleur van je eten nu precies was.

Rond 22.00 u verscheen er ook een dj achter een draaitafel. De keuze van de muziek was op dat uur nog vrij rustig en werd door mijn gezelschap op prijs gesteld.

De door ons gekozen hoofdgerechten waren filet pur van rund, paardensteak, wok met tijgergarnalen en tonijnsteak. Ook hier geen klachten over het eten dat op mooi verzorgde borden werd geserveerd. In de gekleurde spots vereiste het alleen wat verder onderzoek om te weten welke kleur je eten eigenlijk had.

De bediening was nog een beetje zoekende en niet helemaal op mekaar ingespeeld maar dat lijkt me maar logisch in de eerste week na de opening. Onder het alziende oog van mevr. Wu Changying zal het zeker niet lang meer duren alvorens alles op wieltjes loopt.

Ik zie mezelf zeker nog eens een bezoekje brengen aan Bar Nine. Of voor een lekker drankje vergezeld van wat fingerfood of voor een diner. Maar in dat laatste geval zal ik toch voor een plaatsje op het terras gaan in de hoop dat de “lichtshow” niet tot daar reikt.

Al bij al toch jammer dat Leuvens meest kwaliteitsvolle Aziatische restaurant er niet meer is.

Praktisch
Oude Markt 9-10, 3000 Leuven
016 29 20 20
info@bar-nine.be
www.bar-nine.be
Facebook

 

Bookmark and Share