Posts getagd met ‘Castello Lucano’

Castello Lucano

Het beste Italiaanse restaurant van Leuven,” zo verzekerde ons de voorzitter van Romevereniging S.P.Q.R en gepassioneerd Italië-kenner Eric Claes. En wie zijn wij om de woorden van zo’n eminente Italië-kenner in twijfel te trekken.

Dus trokken we naar Castello Lucano om onze smaakpapillen bloot te stellen aan de specialiteiten uit Basilicata, een minder toeristische streek in het zuiden van Italië. Castello Lucano is gelegen in een rijhuis aan de Tiensesteenweg. Het restaurant heeft plaats voor een twintigtal personen. Reserveren is dus aanbevolen als je een avond wil genieten van de keuken van chefkok Gianfranco Avantaggiato. Opgelet, kredietkaarten worden niet aanvaard.

Voor de deur van het restaurant staat een schattig Fiatje met reclame voor de zaak. Het interieur is uitgevoerd in groene tinten en versierd met foto’s en flessen drank uit Italië. In de zomer kan je buiten op het terras eten. Met een beetje zon erbij, waan je je zo in het zuiden van Italië. Het is ook mogelijk om pasta en pizza’s af te halen bij Castello Lucano, maar het zou zonde zijn om de gerechten niet in het restaurant zelf te proeven (tenzij het vol zit, natuurlijk).

Wat Castello Lucano zo bijzonder maakt, is dat chefkok Gianfranco Avantaggiato, zelf afkomstig uit Basilicata, uitsluitend gebruik maakt van Italiaanse producten. Bijna alles wat je op je bord krijgt is huisgemaakt: de pasta, de salsiccia fresca lucana (een typische worst met pittige kruiden) tot en met de limoncello. Het hoeft dus niet te verbazen dat Gianfranco het kwaliteitslabel Ospitalità Italiana van de Italiaanse Kamers van Koophandel ontving. In België zijn er maar acht restaurants die dit wereldwijde kwaliteitslabel mogen dragen.

We grepen de gelegenheid om kennis te maken met de smaken van Basilicata met beide handen aan en kozen voor de menu degustazione (60 euro met aangepaste wijnen). Maar ook wie gewoon een lekkere pizza of pasta wil eten, vindt een ruime keuze op de kaart.

We startten al meteen met een overheerlijk glaasje prosecco van het huis en dopten het verse brood dat aan tafel gebracht werd in de overheerlijke olijfolie uit Basilicata. De olijfolie was afkomstig van de olijfboomgaard van de vader van de chefkok himself. Daarna volgde het ene na het andere hapje, het een nog heerlijker dan het andere. De smaken en gerechten die we voorgeschoteld kregen, waren stuk van stuk heerlijk en prachtig afgewerkt.

Een poging om op te sommen wat er allemaal op ons bord passeerde:

  • een dun schuifje opgelegde octopus met aardappelen: bijna te mooi om op te eten; een erg bijzonder gerecht;
  • carpaccio van zwaardvis en Sint-Jacobsnoten met inktvis: de carpaccio bevatte reuzekappertjes die zoveel lekkerder waren dan de kleine kappertjes die je hier in de winkel vindt;
  • aubergine met zongedroogde tomaat en carpaccio van paardenvlees: het was de allereerste keer in mijn leven dat ik carpaccio van paardenvlees at en vond het erg lekker; de zongedroogde tomaat vond ik een tikkeltje te zout;
  • parmaham en kwarteleitjes met truffel: kwarteleitjes met truffel zijn het voedsel van de goden, geen twijfel mogelijk.

En dat waren dus enkel de voorgerechtjes. Daarna was het tijd voor de traditionele primo piatto: orecchietti Borlotti met pikante worst. Zalig, maar best wel zwaar. En dan moest de secondo piatto nog gebracht worden! Het hoofgerecht was varkensvlees met truffels en paddenstoelen. Het gerecht werd royaal afgewerkt met verse truffel. Wat een luxe! Om er zeker van te zijn dat ook het allerlaatste gaatje gevuld werd, kregen we als dessert chocolade-ijs bereid in de oven. Wat een verrassende combinatie van warm en koud opleverde.

De bediening was erg vriendelijk en onze glazen werden gul bij geschonken door onze authentiek Italiaanse ober, stijlvol gekleed in een zwart uniform met witte das.

Bij de gerechten dronken we heerlijke wijnen uit Basilicata: Ovo Di Elena en Paternoster van Aglianico del Vulture, een typische druif uit Basilicata.

Omdat een maaltijd niet volledig is zonder afzakkertje, dronken we nog een kopje koffie of thee met een limoncello van het huis. Bij de koffie kregen we nog allerlei zoetigheden, waaronder een overheerlijke pannacotta. En toen kon ik echt geen pap meer zeggen.

Praktisch
Tiensesteenweg 131, 3010 Kessel-lo
016 77 77 86
castellolucano@hotmail.com 
http://www.castellolucano.be/

Wat meer achtergrond over de keuken van Basilicata, een grote onbekende voor ons:

Op gastronomisch gebied staat heel Italië wereldwijd bekend om haar overheerlijke gerechten, producten en specialiteiten en de keuken van Basilicata is hier absoluut geen uitzondering op.

De ‘Lucanische gastronomie’, zo wordt de keuken van Basilicata ook genoemd, is zeer gevarieerd en biedt bijzondere en verrassende gerechten. Dankzij de rijke historie van deze regio heeft de lokale keuken in de loop der jaren veel invloeden van buitenaf gekend. Veel ingrediënten die tegenwoordig deel uitmaken van de typische ‘Lucanische’ keuken, vinden namelijk hun oorsprong in Noord-Europa, Spanje, Frankrijk en de Arabische landen.

Wijnen, olijfolie, verschillende soorten kazen en worsten maar ook bijzondere producten zoals de rode aubergine uit Rotonda, het brood van Matera of de ‘peperoni cruschi’, elk product hier staat garant voor een pure en authentieke keuken.

Basilicata kent een lange traditie als het om olijfolie gaat. De oudste olijfbomen van Basilicata stammen zelfs uit de tijd dat deze regio nog bij Groot-Griekenland hoorde en de olijfolie die hier geproduceerd wordt heeft altijd bekend gestaan voor haar goede kwaliteit.

De belangrijkste productiegebieden bevinden zich in het noorden van de regio rondom de uitgedoofde vulkaan ‘Vulture’, in het westen bij de ‘Bassa Val’d’Agri’ en in het oosten in de streek van de ‘Bassa Collina Materana’. Over het algemeen wordt deze olijfolie zelden verhandeld en voornamelijk door de inwoners van de regio gebruikt. In Basilicata vormt olijfolie de basis voor bijna alle gerechten. Het beste seizoen om goede olijfolie te proeven is tussen november en december, als de eerste pers plaatsvindt. Olijfolie kan je zowel direct bij de producent als in de lokale supermarkten kopen.

Een reis naar Basilicata is ook een ontdekking van authentieke smaken, kleuren en geuren. Het is een pure keuken, met eenvoudige ingrediënten die tot bijzondere gerechten omgetoverd worden. De inwoners van Basilicata zijn dan ook met recht trots op hun keuken en eetcultuur, die een onmisbaar onderdeel van hun dagelijks leven vormen.

En een beetje geschiedenis voor de geïnteresseerden:

Basilicata heette in de Romeinse tijd Lucania. De regio werd genoemd naar het volk dat de naam Lucani droeg en dat het gebied tussen de 14de en de 12de eeuw v. Chr. binnenviel. Pas rond de tiende eeuw werd dit stuk land Basilicata genoemd, maar in Italië worden de inwoners van Basilicata nog steeds Lucani genoemd.

Basilicata kent een zeer rijke geschiedenis. Dankzij het ruime aanbod aan fauna en flora hebben zich hier sinds jaar en dag verschillende volkeren gevestigd. Vanaf de 8ste eeuw voor Christus werd de kust van deze regio bevolkt door Griekse koloniën zoals die van Metaponto, Heraclea (tegenwoordig Policoro), Siris en Pandosia, die destijds deel uitmaakten van de Magna Graecia (Groot-Griekenland). Deze steden zijn verblijfplaats geweest van bekende personen zoals Pythagoras, maar zijn ook getuigen geweest van de meest gruwelijke slagvelden. Vandaag zijn de resten van de Griekse aanwezigheid nog zichtbaar in de archeologische gebieden van Metaponto, Policoro en hun zeer uitgebreide en waardevolle musea.

Rond de 3de eeuw v. Chr. vormden de Romeinen de grootste vijanden van de ‘Lucani’ en een achtjarige oorlog leidde ertoe dat de hele regio door  deze beschaving overgenomen werd. Tijdens de Romeinse periode werd in Basilicata een van de belangrijkste oude Romeinse wegen gelegd: de Via. Deze weg fungeerde als verbinding tussen Rome en Brindisi (in Puglia) en valt nu nog steeds te bewonderen. Belangrijke bewijzen van de aanwezigheid van de Romeinen zijn nu nog te zien in Venosa, Grumento Nova en in Vaglio Basilicata.


Bookmark and Share