Posts getagd met ‘Grafiek en Muziek’

Grafiek en Muziek – Alex Steinweiss

De Bib Leuven heeft al enige tijd de goede gewoonte om knappe expo’s te presenteren op de bovenste verdieping tussen de vele duizenden romans. Vanaf 5 juli loopt er een unieke expo rond de Amerikaan Alex Steinweiss. Deze pionier van de artistieke platenhoes overleed exact een jaar geleden.

Alex Steinweiss verenigde grafiek en muziek in unieke platenhoezen in de periode 1940 tot 1960. Hij was een van de eersten die er aan dacht om de muziek op de platenhoezen te visualiseren. Hij werd in 1939 als 22-jarige knaap aangeworven als artistiek directeur bij platenmaatschappij Columbia. In die periode werd muziek uitgebracht op 78-toerenplaten, verpakt in dikke kartonnen albums. De buitenzijde was saai en vermeldde alleen heel beperkte informatie over de muziek in klassieke lettertypes. Steinweiss doorbrak deze traditie in 1940 met dynamische hoesontwerpen en duwde zo de verkoopscijfers de hoogte in. Het succes van zijn hoezen dwong andere platenmaatschappijen in dezelfde richting.

Overzicht
De expo in de bib biedt een knap overzicht in de evolutie van Steinweiss’ werk. We zien voorbeelden van de oude en ietwat ‘saaie’ albums uit de jaren 20 en van de grafische pareltjes van Steinweiss die een ware revolutie ontketenden, getuige zijn eerste ontwerp voor Smash song hits by Rodgers & Hart. Een zwart-witfoto van de verlichte aankondiging in het Imperial Theatre in New York wordt gecombineerd met de rode platengroeven die de muziek vastlegt. De rug is in een fel oranje kleur. Het was een grafische stunt zonder voorgaande die muziek en grafiek verenigde en de verkoop fors verhoogde. Een ander goed voorbeeld is de uitgave van Beethovens symfonie Eroica. Deze plaat verkocht binnen de kortste keren negen keer meer dan het origineel zonder hoesontwerp.

Revolutionaire grafiek voor alle muziekgenres
De aanpak van Alex Steinweiss om het saaie uiterlijk van de 78-toerenalbums te vervangen door kleurrijke, sterke grafische beelden is absoluut vernieuwend. De ontwerpen worden ook steeds gedurfder en toegepast op alle muziekgenres: klassiek, blues, jazz, variété … In de jaren 40 ontwerpt hij verschillende grafisch interessante hoezen voor heruitgegeven jazzopnames uit de jaren 20 en 30. De reeks heet Hot Jazz Classics, met onder meer Billie Holiday, Duke Ellington, Louis Armstrong, Bessie Smith … Alle originelen worden mooi gepresenteerd in fraai vormgegeven kasten. De expo is een absolute must voor elke liefhebber van grafiek en muziek.

Praktisch
5 juli t.e.m. 31augustus, Grafiek en Muziek | Alex Steinweiss, in de Bib Leuven, Diestsestraat 49, Leuven, gratis

Bookmark and Share