Posts getagd met ‘Il Giardino d’Inverno’

Il Giardino d’Inverno

Il Giardino d’Inverno ligt een eindje buiten het centrum – voor zover iets wat in Leuven nog binnen de ring ligt, een ‘eindje’ kan genoemd worden. Bovendien is er twee huizen verder de (weliswaar betalende) parking van het Heilig Hart. Er stopt een bus zowat vlak voor de deur. Eigenlijk is er gewoon geen enkel excuus om dit restaurant geen bezoekje te gunnen!

Het interieur is haast romantisch te noemen: veel kaarslicht, voldoende ruimte rond de tafels = voldoende privacy – heel gezellig allemaal. Je kan er ook met kleine groepen terecht maar eigenlijk leent de sfeer zich vooral voor een wat intiemer onderonsje.
Het restaurant typeert zichzelf met ‘slow food’. Het concept is simpel maar je dient er wel rekening mee te houden als je er gaat eten: hier wordt niks op voorhand klaargemaakt en à la minute opgewarmd, hier geen diepvriesrestjes of vacuüm verpakte toestanden, geen pasta-uit-een-pakje. Alles wordt ter plekke vers klaargemaakt. En dat vraagt tijd, dus vandaar de waarschuwing/slogan op hun raam.

Hoewel die wachttijd in goed gezelschap voorbijvliegt. De bediening is supervriendelijk en geen moeite is hen te veel. Zo had ik de eerste keer gnocchi gekozen van het suggestiemenu als hoofdgerecht, terwijl ik niet doorhad dat het als voorgerecht was bedoeld, maar zonder hier moeilijk over te doen en zonder dat ik erom vroeg werden portie (en prijs, uiteraard) aangepast.

De menukaart biedt onder andere (!) een brede waaier aan sauzen aan die je dan met de ‘pasta van de dag’ geserveerd krijgt. Daarnaast is er een een regelmatig wisselend suggestiemenu met bijvoorbeeld een speciaal soort pasta, of wild, enfin naargelang het seizoen en de goesting van de chef, neem ik aan. Je hebt dus wel even tijd nodig om een keuze te maken…

De laatste keer was ik er met mijn vriend en die had ook moeite met kiezen. Gelukkig zijn er een aantal dingen die we niet lusten zoals paddenstoelen zodat er meteen een aantal gerechten konden geschrapt worden. (Eekhoorntjesbrood komt er verrassend vaak voor.) Uiteindelijk namen we allebei een carpaccio als voorgerecht, ik van zalm en hij van filet pur en bresaola, die in rijkelijke porties kwamen alsof de kok schrik had dat we anders honger zouden lijden tot aan het hoofdgerecht, dat echter snel volgde (naar de ‘slow food’ verwachtingen die we hadden toch). Ik koos hier voor de Ravioli al pesto di melanzane ofte de ravioli met auberginepesto ofte ravioli met een sausje dat een afschuwelijke braakkleur had maar om-duimen-en-vingers-bij-af-te-likken-lekker was. Leuk trouwens dat de ravioli hier en daar een hartjesvorm had. (Het was nochtans geen Valentijn!)

De desserts vind ik iets minder, maar dat ligt aan mij in combinatie met de Italiaanse keuken: behalve tiramissu en sabayon vind ik Italiaanse taartjes en andere zoetigheden meestal té zoet naar mijn smaak. Ik neem dan ook zelden een dessert op restaurant tenzij er chocolade mee gemoeid is.

De prijzen liggen wat hoger dan een doorsnee Italiaans restaurant waarvan er in het centrum dertien in een dozijn terug te vinden zijn maar Il Giardino d’Inverno hoort dan ook niet in dat groepje thuis en je krijgt er gegarandeerd overheerlijke kwaliteit voor in de plaats. Voor 2 voorgerechten, 2 hoofdgerechten, 0,5l wijn en 1l water betaalden we rond de € 100.

Wij hebben ons favoriete Italiaanse restaurant gevonden!

Praktisch
Naamsestraat 118, 3000 Leuven
016 204 307 of 0498 805 100
ilgiardinodinverno@hotmail.com
http://www.ilgiardinodinverno.com

Bookmark and Share

Il Giardino d’Inverno

Restaurant Il Giardino d’Inverno verhuisde enkele maanden geleden van de Parijsstraat naar de Naamsestraat. Het restaurant is nu gevestigd in het pand waar vroeger de Entre Nous was. Op dezelfde plaats waren al verschillende restaurants gevestigd, wat me soms doet twijfelen of deze locatie wel commercieel interessant genoeg is voor een restaurant.

We hadden een tafeltje voor drie personen gereserveerd en kregen al snel de menukaart.  Het pand is stijlvol ingericht en heeft een mooie veranda en een schitterende tuin waar het, als het zonnetje schijnt, heerlijk toeven moet zijn. Terwijl we ons over het menu bogen werden ons olijfjes en bruschetta’s gebracht die dienden om de grootste honger even tot bedaren te brengen.

Als aperitiefje dronken we een glaasje prosecco, terwijl we op ons gemak de kaart bestudeerden. We waren net onze bestelling aan het doorgeven, toen er nieuwe klanten het restaurant binnenkwamen. De ober excuseerde zich en bracht de klanten eerst naar hun tafeltje alvorens hij de rest van onze bestelling opnam.

Al een geluk dat we de bruschetta’s gekregen hadden, want daarna begon het lange wachten op onze gerechten. Toen we zagen dat mensen die na ons binnen gekomen waren, al hun gerechten kregen, informeerden we beleefd of er iets misgelopen was met onze bestelling. We werden verzekerd dat ons eten er zo aankwam.

En ja hoor, even later werden er twee borden voor onze neus gezet. De gerechten bleken echter helemaal niet overeen te komen met hetgeen we besteld hadden en we zagen een koppel aan een tafeltje vlak bij ons twijfelend naar onze gerechten kijken. We wezen de ober erop dat dit niet de gerechten waren die we besteld hadden.

Hij excuseerde zich en nam de foutieve gerechten terug mee naar de keuken. Om een paar minuten later exact dezelfde borden aan het tafeltje van het koppel naast ons te serveren. Gelukkig voor dat koppel hadden we de borden niet aangeraakt, maar toch vind ik dat dit eigenlijk niet kan. Voor hetzelfde geld hadden we al wat gegeten van die borden. Het koppel aan de tafel vlakbij ons had duidelijk maar al te goed door dat hun gerechten eerst bij ons op tafel hadden gestaan.

Uiteindelijk kregen we toch de juiste gerechten geserveerd. En het mag gezegd, deze waren overheerlijk. Lekker gekruid en duidelijk bereid met  verse ingrediënten. Mijn zeebaarsfilet met venusschelpjes en mosseltjes was zalig en de porties waren erg riant. Plek voor een dessert hadden we na deze maaltijd niet meer over.

Toen we de rekening vroegen, kregen we een glaasje limoncello van het huis aangeboden. Lekker fris en een mooie afsluiter van een lekkere maaltijd.

In totaal kostte dit avondje uit met drie personen ons, dranken inbegrepen, 120 euro.

Praktisch
Naamsestraat 118, 3000 Leuven
016 204 307 of 0498 805 100
ilgiardinodinverno@hotmail.com
http://www.ilgiardinodinverno.com

Onze keuze
Spigola del mare: Verse zeebaarsfilet in de oven gegaard met venusschelpjes, mosseltjes, courgette, look en kerstomaatjes
Salsa porcini, panna e parmiggiano: pasta in een roomsaus met parmezaan en eekhorentjesbrood, licht gearomatiseerd met truffel
Salsa spek e porcini: pasta in een saus van Calabriaanse ui, eekhorentjesbrood, spek, verse tomaat en basilicum

Bookmark and Share

Il Giardino d’Inverno

Op weg naar avondschool was ik in de Parijsstraat al enkele keren een piepklein restootje gepasseerd: Il Giardino d’Inverno. Mijn madam en ik zijn enorme pastaliefhebbers, dus namen we gisteravond de proef op de som.

Onze eerste indruk zat goed: gezellig interieur waarbij de tafeltjes niet te dicht tegen mekaar gedrumd zijn, vriendelijk personeel en verzorgde tafels, bestek en servies – vooral dat laatste is bij Italiaanse restaurants al eens een heikel punt. Hier niet dus. Datzelfde geldt voor de gerechten: weinig room, veel vis, basilicum en zuiderse tinten. Wie Italo-restaurants associeert met pizza, spaghetti bolognaise en macaroni met kaassaus en hesp komt hier bedrogen uit.

Onze keuze viel op een Tortellini di Giorgia, een Pasta Salsa ai Gamberi en een half litertje lekker fruitige rode huiswijn. In afwachting dronken we een aperitiefje waar de ober enkele bruchetta’s bij serveerde.

Hoofdgerechten waarbij alles snel-snel met een liter saus over en een verdwaald velletje sla op je bord gekwakt wordt, kom je helaas veel te vaak tegen. Borden versieren is een kunst: denk aan de foto’s van gerechten in de betere kookboeken – bij Il Giardino d’Inverno worden de pasta’s ook écht zo geserveerd. En ze smaken héérlijk: verse pasta al dente gekookt, waarbij de smaaktoets van de verschillende ingrediënten duidelijk behouden blijft. Ook de porties zaten goed: niet te veel, niet te weinig, met nog ruimte voor een dessertje.

Dat werd een sabayone voor mij en een sabayone met bosvruchten voor mijn madam. Het was even glimlachen toen we vanuit de keuken duidelijk het geluid van een ‘klopper’ in een kom hoorden. Alles dagvers bereid, tot de desserts toe dus. Toch vormde het dessert het enige minpuntje van de avond: de sabayon was nét iets te warm en de bosvruchten kwamen duidelijk uit de diepvries. Maar dat is eerder een schoonheidsfoutje dan een minpunt. Als afsluiter van een smakelijke avond dronken we een koffietje met een Averna en kregen we een amaretto ‘van het huis’.

Il Giardino d’Inverno is niet de goedkoopste Italiaan/Siciliaan van Leuven, maar wel de lekkerste én een van de vriendelijkste. Gisteren hebben ze, wat mij betreft, mijn favoriet La Stanza van de troon gestoten. Ons avondje uit kostte ons 79 euro. Dachten we. Want 5 minuten later kwam de ober schoorvoetend terug met de boodschap dat hij onze pousse-cafés was vergeten aan te rekenen. Geen probleem. 92 euro in totaal dus. Ook toen we even later vertrokken, kwam hij nogmaals zijn excuses voor dat foutje aanbieden. Chapeau.

Een absolute topper in Leuven!

Praktisch:

Il Giardino d’Inverno
Parijsstraat 84
3000 LEUVEN
tel 016/20 43 07

ilgiardinodinverno@hotmail.com

Open:
Ma-zon: van 12u00 tot 14u30 en van 17u30 tot 22u30, zaterdagmiddag gesloten

Link: www.ilgiardinodinverno.com

Bookmark and Share