Posts getagd met ‘leuvens biertherapeuten’

[Opinie] Leuvense Biertherapeuten over ontslagen AB-Inbev

De Leuvense Biertherapeuten betreuren de vele ontslagen bij AB-Inbev. Ontslagen worden in tijden van crisis is niet prettig. We leven dan ook mee met de getroffen families van deze brouwerij, ooit gekend als familiebedrijf.

Maar de Leuvense Biertherapeuten stellen zich toch wel vragen bij de beweegredenen van de ontslagen. Als voornaamste reden geeft de directie van AB-Inbev immers de afkalvende biermarkt aan.
We zien inderdaad dat het bierverbruik licht dalend is, maar we zien ook dat heel wat brouwerijen het steeds beter doen. Niet alleen het aandeel van de kleine brouwerijen groeit langzaam, maar ook middelgrote brouwerijen zoals Duvel-Moortgat kunnen ieder jaar groeicijfers voorleggen. De naaste concurrenten Alken-Maes (Heineken) en Brouwerij Haacht slagen er zelf in hun omzet en winst (licht) te laten stijgen in 2009.

Daarom denken de Leuvense Biertherapeuten dat de problemen binnen AB-Inbev gezocht moeten worden.

Allereerst heeft AB-Inbev de distributie van bieren serieus gehypothekeerd door de afgelopen jaren de grootste tussenhandels van België over te nemen (waaronder Van Maele in Brugge, Neels en Terclavers in Leuven) en vervolgens de keuze en de dienstverlening terug te schroeven. Daardoor gingen heel wat klanten verloren. Dit vervangen door een callcenter die de mensen onnodig zal opzadelen met producten die ze niet nodig hebben, zal dit verlies niet compenseren. Het risico is dat nog meer mensen zullen afhaken.

Daarnaast heeft AB-Inbev zich wel gepositioneerd als marktleider op gebied van volume, maar niet op gebied van innovatie. Andere brouwers hebben de afgelopen jaren hun gamma vernieuwd en/of vernieuwde versies van bieren op de markt gebracht.

AB-Inbev heeft ook nieuwe bieren op de markt gebracht, maar dit waren echter geen originele bieren maar kopieën van al bestaande bieren. Zo werd de Kriek van Belle-Vue heel wat zoeter gemaakt onder impuls van Lindemans Kriek en werd Wittekerke Rosé schaamteloos gekopieerd door Hoegaarden Rosé.

De introductie van de nieuwe bieren liep ook niet van een leien dakje. Zo werd Tauro gepositioneerd als een concurrent van Golden Ales zoals Duvel, terwijl dit een heel andere bierstijl van lage gisting is. De introductie van 2 nieuwe Leffe’s (Kerst en Ruby) was veel te laat. Beide zoete bieren werden gelanceerd op het moment dat de consument de zoete bieren al achter zich begon te laten.

Jarenlang was AB-Inbev één van de pioniers van de Belgische biermarkt. Nu verliezen ze het gevoel met deze markt. Ze worden een gewoon Amerikaanse mainstream “Anheuscher-Bush-Brahma” brouwerij.
De kleinere brouwerijen blijken gelukkig innovatief genoeg en blijven originele bieren aanbieden. Door die creativiteit, blijft de keuze voor de consument boeiend genoeg om de Belgische bieren te (her)ontdekken en behoudt België zijn reputatie als bierland bij uitstek.

We blijven echter de ontslagen betreuren. Daarom pleiten we ook om het aantal ontslagen tot een minimum te beperken en de ontslagen werknemers te helpen een nieuwe baan te vinden door onder andere trajectbegeleiding.

Maar we zijn er van overtuigd dat een groot deel van de ontslagen konden vermeden worden. Daarom hopen we dat AB-Inbev hun voeling met de Belgische biermarkt niet verder verliest, zodat ze in de toekomst niet nog eens herstructureringen moeten ondergaan.

Namens de Leuvense Biertherapeuten,
Steven Vermoere
Voorzitter

Bookmark and Share