Posts getagd met ‘mexicaans’

Donki – the rockin’ burrito

De naam van dit Mexicaans restaurant klinkt een beetje wacko, maar deze zaak is toch wel echt crazy cool! Geperst tussen café X en café Y op de Oude Markt, kan je deze Mexicaanse oase terugvinden. Verwacht geen uitgebreide menukaart, hier ga je zelf bestellen aan ‘de toog’ waar je maaltijd voor je neus wordt klaargemaakt. Je kan kiezen tussen burrito/fajita/taco’s, veggie/kip/rund, toppings naar jouw smaak, en een salsa (softy of spicy) om het geheel af te ronden. Zeker proberen: hun zelfgemaakte limonades, natuur of kruidig (basilicum for the win!). En hopla, amper €10 armer zit je daar dan op hun terras, slurpend van een limonade, elegant (yeah right) een tsjokvolle burrito naar binnen te werken.

En dan heb ik je nog niet verteld over hun filosofie: respect voor mens, product en milieu. Het geëngageerde Donki-team streeft ernaar om authentiek te blijven, en om voor iedereen een betaalbare maaltijd op tafel te toveren, samengesteld uit kraakverse én – in de mate van het mogelijke – biologische ingrediënten van lokale oorsprong.

Jeeej!

Check zeker hun website en Facebook pagina.

Praktisch
Oude Markt 48, Leuven
maandag to vrijdag 11.30u-21u
zaterdag 12u-20u

Bookmark and Share

El Sombrero

In de Spaanse les wordt niet alleen gezwoegd en gezweet op de vervoegingen van werkwoorden, er is ook plaats voor wat gezelligheid, zo nu en dan. Daarom trokken we op een maandagavond met een groep van 27 liefhebbers van de Spaanse taal naar Mexicaans restaurant El Sombrero. Omdat we eerst nog les hadden, waren we pas rond een uur of half negen in het restaurant waar al een kleurrijk gedekte tafel op ons gezelschap stond te wachten.

El Sombrero ligt aan de Lei, in de buurt van het SLAC, op een plaats waar weinig restaurants zijn. Het interieur is in vrolijke primaire kleuren geschilderd. Het rood, groen, geel en blauw van de muren komt eveneens terug in de tafelkleedjes. Aan de voordeur staat een reusachtige palm waarvan de bladeren tot aan het plafond reiken en aan het plafond hangt een ventilator. De muren zijn versierd met maskers en sombrero’s die een Mexicaans sfeertje oproepen.

We werden vriendelijk onthaald en tot mijn grote verbazing mocht iedereen aan tafel vrij uit de uitgebreide menukaart kiezen. Eerlijk gezegd heb ik het nog niet vaak meegemaakt dat zo’n grote groep vrij mag kiezen. Meestal vraagt men maximaal uit een stuk of vijf gerechten te kiezen. Een pluim voor de keuken van El Sombrero dat ze dit aankonden.

Op de menukaart van El Sombrero vind je typisch Mexicaanse gerechten zoals burrito’s, tortilla’s, fajita’s, mole poblano, chile con carne, combinaciones en nog veel meer. Voor mij was de keuze simpel: ik ging voor de fajita’s El Dorado en mijn vriend voor de combinacion campeche. Altijd leuk, zo’n doe-het-zelf maaltijd. En bij een typisch Mexicaans gerecht, hoort natuurlijk een margarita. De margarita was goed, maar ik heb zeker al betere gedronken.

Ik moet zeggen dat ik behoorlijk onder de indruk was van de efficiëntie van de keuken. Om 20.55u had onze groep haar bestelling geplaatst en om 21.30u was de laatste persoon aan tafel bediend. Ongetwijfeld kon een deel van de gerechten simpel opgewarmd worden, maar toch, knap gedaan.

Wat ik wel wat jammer vond, is dat mijn fajita’s niet sissend in het pannetje geserveerd worden, zoals die eigenlijk hoort. En ik vond het geheel ook wat aan de vettige kant. De fajita’s van de El Sombrero konden voor mij niet tippen aan die van la Cucaracha, maar daar moesten we wel langer op ons eten wachten.

De prijs-kwaliteitsverhouding was alleszins dik in orde. We hadden gebruik gemaakt van de mogelijkheid die de site bood en de bonnen afgedrukt die omgerekend recht gaven op een korting van vier euro per persoon. (Van maandag tot donderdag krijg je met deze bonnen 8€ korting per 2 personen.) Een bijzonder aangename én portemonnée-vriendelijke avond. Een aanrader om in groep iets te gaan eten.

Praktisch
Lei 25
3000 Leuven
tel: 016/23 12 28
fax: 016/47 39 66
http://www.elsombrero.be/

Bookmark and Share

La Cucaracha

Het was al ettelijke jaren geleden dat ik nog eens in La Cucaracha in de Tiensestraat was gaan eten. Ik herinnerde me vaag Mexicaanse chaos en erg lekker eten. Nieuwsgierig of La Cucaracha zijn vroegere reputatie van “het beste Mexicaanse restaurant van Leuven” nog steeds kon waarmaken, nodigden we een bevriend koppel uit voor een gezellige avond met z’n vieren. De restaurantkeuze bleek een schot in de roos, want onze vrienden hadden hier nog niet zo lang geleden een romantisch avondje doorgebracht.

Het interieur van La Cucaracha is een kleurrijk geheel. Nadat je het douchegordijn voor de deur (handig om de tocht buiten te houden) gepasseerd bent, stap je een klein stukje Mexico binnen. Wij kregen een tafeltje toebedeeld in het achterste gedeelte van het restaurant, dat vroeger duidelijk een binnenkoertje geweest was. Een klein elektrisch vuurtje zorgde ervoor dat de overdekte ruimte op temperatuur bleef.

We werden vriendelijk onthaald en kregen snel een menukaart. De menukaart van La Cucaracha is een belevenis op zich. Elke gerecht wordt op zo’n pittige manier aangeprezen dat kiezen een hele opgave wordt. Omdat het ons leuk leek om de verschillende smaken van de Mexicaanse keuken te proberen, kozen we als voorgerecht voor de Antojitos Mixtos, een vrolijke mengelmoes.

En óf dat een goede keuze was. Op een grote tortilla werden kleine porties van verschillende hoofdgerechten op de kaart geserveerd. Ideaal voor mensen die moeilijk kunnen kiezen. Uitschieter tussen al de gerechtjes vond ik persoonlijk de pollo con mango. Ik weet al wat ik de volgende keer zal nemen. ;-)

Bij het eten dronken we frozen strawbery daiquiri en frozen margarita aan tafel geserveerd in een kruik. De cocktails waren lekker, maar een beetje te zoet voor mij. Ik heb mijn margarita’s liever met een zure ondertoon. En iets minder “frozen” mocht ook wel.

Op onze hoofdgerechten moesten we wat langer wachten. Om twintig voor tien hadden we onze schotels nog steeds niet gekregen. Al een geluk dat het voorgerecht meer dan voldoende was om onze eerste honger te stillen. Toen het hoofdgerecht dan eindelijk arriveerde, was het wel om duimen en vingers bij af te likken.

Enkele kleine minpuntjes: de akoestiek in de ruimte waar wij zaten was slecht, waardoor we onze stem vaak wat hoger moesten verheffen om elkaar te verstaan. En op het einde van de avond werd het elektrische vuurtje uitgezet waardoor het beslist te kil was. Een stille hint om andere oorden op zoeken?

Op de menukaart staat trouwens uitdrukkelijk vermeld dat kinderen welkom zijn. Dus als je op zoek bent naar een ongedwongen restaurantje om samen met de kinderen iets te gaan eten, dan in La Cucaracha een goede keuze.

In totaal kostte dit avondje uit met vier personen ons 110 euro, cocktails inbegrepen. Over een geweldige prijs-kwaliteitsverhouding gesproken. Kredietkaarten worden niet aanvaard, dus zorg dat je genoeg cash geld op zak hebt. Al zal je na een bezoekje aan La Cucaracha beslist waar voor je geld gekregen hebben.

Praktisch
Tiensestraat 21, 3000 Leuven
016/23 44 68

Onze keuze
Antojitos Mixtos: een beetje van alles, voor wie de Mexicaanse keuken wil verkennen
Especial Del Dia: dagschotel
Fajita Pollo: stukjes gemarineerde kip, geserveerd met 2 versgebakken tortillas en een slaatje
Burritos rojos: gegratineerde Poblano Chile met roomsausje
Tacos Cucaracha: gekruide stukjes rundsvlees met spek, tomaat en kaas

Bookmark and Share

El Sombrero

Een koude dinsdagavond in Leuven, het perfecte moment om ons in warmere sferen onder te dompelen. Mijn zus, schoonzus, 3 maanden oude nichtje, m’n moeder en ik zakken af naar El Sombrero aan de Lei in Leuven. Het is mijn zus haar verjaardag dus we weten dat we al een extraatje mogen verwachten, ofwel 1 gratis dessert, ofwel 1/2 liter huiswijn ofwel 1 cocktail.

Het restaurant bestaat al meer dan 20 jaar en het is ook de eerste plaats in Leuven waar je Mexicaans kon gaan eten. We komen toe rond 18h00. Er zijn al een paar tafeltjes bezet en we zetten ons ver genoeg van de deur.

De vriendelijke ober geeft ons een kaart en dan begint het oeh-en en ah-en over de kaart om toch maar te kunnen beslissen wat we gaan eten. Mijn moeder gaat voor een burrito Morelia (grote tortilla met banaan, kruidig gehakt met appeltjes en rozijnen, kaas, overgoten met pittige roomsaus, bruine bonen, slaatjes, zure room) en ik ga voor een burrito Tropicana (grote tortilla met kalkoen, paprika, perzik, rozijnen en ananas, slaatjes, bruine bonen, zure room, overgoten met groene tomatensaus). Mijn zus kiest de combinacion Mejico (beeftaco, quesadilla, enchilada, rijst, slaatjes, bruine bonen, zure room en guacomole) en Iris wilt haar favoriete fajita’s.

Het eten is snel daar en geserveerd op warme borden, iets wat in vele resto’s nogal eens wordt vergeten. Zoals altijd is het lekker en verfijnder dan in andere Mexicaanse restaurants. De porties zijn normaal te noemen wat wil zeggen dat er nog wel plaats is voor een dessertje. We nemen 2 desserts voor ons vieren en delen alles mooi en ik kan je verzekeren, de combinatie van coco negro en platanos flameados is niet te versmaden :-)

Dit alles heeft ons, tesamen met een margarita, glas rode wijn en twee ice tea’s 80 euro gekost. In mijn ogen een goede prijs/kwaliteit verhouding.

Praktisch
Lei 25, 3000 Leuven
016 23 12 28
http://www.elsombreroleuven.com

Bookmark and Share

Mexicaans restaurant El Sombrero

El Sombrero introduceerde twintig jaar geleden als eerste restaurant de Mexicaanse keuken in Leuven en nog steeds vormt dit restaurant een vaste waarde voor de liefhebbers van pikante en minder pikante gerechten uit de Mexicaanse keuken. Het interieur van El Sombrero is in felle kleuren geschilderd en aan de bar worden cocktails gemengd. Het interieur straalt bewust een zuiders tintje uit. Een ideale plaats om een reünie van oud-medewerkers van mijn studentenverening te organiseren dus.

Ruimschoots op tijd had ik een tafel gereserveerd. Je kan nu eenmaal niet met veertien personen op een vrijdagavond een restaurant binnen stormen in de hoop dat er nog plaats genoeg is. Toen we binnen kwamen (sommigen iets meer op tijd dan anderen) waren onze tafels al klaar gezet en gedekt. Een gerecht kiezen bleek een moeilijke bevalling te zijn. Gelukkig was het geen probleem om met veertien personen à la carte te eten en mocht iedereen zijn of haar favoriete gerecht nemen. Mits wat uitleg over de gerechten aan de mensen in ons groepje die voor het eerst Mexicaans aten, kwamen we er uiteindelijk uit. Omdat bij Mexicaans eten nu eenmaal margarita’s hoorden, bestelden we meteen ons eerste (maar beslist niet laatste) rondje cocktails.

Ikzelf koos voor hét traditionele Mexicaanse gerecht bij uitstek: mole poblano. Voor de mensen die mole poblano niet kennen: dat is kip in een pikante chocoladesaus. Laat je vooral niet afschrikken door de op het eerste zicht merkwaardige combinatie. Mole poblano is werkelijk overheerlijk. Verder vind je op de kaart van El Sombrero alle traditionele gerechten die je van een Mexicaans restaurant mag verwachten: enchiladas, fajitas, burritos en voor de mensen die van alles een beetje willen proeven: de combinaciones.

El Sombrero hanteert bovendien een erg democratische prijszetting. Je vindt er hoofdgerechten vanaf 12 euro. De meeste hoofdgerechten zijn voldoende om de honger te stillen, al zullen grote eters soms wel een dessertje nodig hebben om de gaten te vullen. Studenten krijgen op vertoon van hun studentenkaart 10% korting. Jarigen worden verwend met een gratis cocktail, dessertje of een halve liter huiswijn.

El Sombrero

Praktisch
Lei 25, 3000 Leuven
tel: 016/23 12 28
fax: 016/47 39 66
http://www.elsombrero.be/

Mijn keuze
Mole Poblano en heel veel margarita’s

Bookmark and Share