Posts getagd met ‘Misjoe Verleyen’

[recensie] Augustus 1914 – België op de vlucht

Geschiedkundigen Misjoe Verleyen en Marc De Meyer leverden met dit boek een indrukwekkend werkstuk af over een aspect van de Eerste Wereldoorlog dat vaak onderbelicht blijft.

Natuurlijk, de verwoesting van de Leuvense universiteitsbibliotheek en het platbranden van Leuven zijn genoegzaam bekend. Het lot van Leuven wekte internationale verontwaardiging en haalde de wereldpers. Meer dan duizend huizen gingen in vlammen op, 250 mensen werden gedood, 600 werden in veewagens naar Duitsland gedeporteerd. Van de meer dan 42.000 inwoners bleven er maar een paar duizend in de vernielde stad achter. Vandaag getuigen de gedenkstenen in de gevels van de heropgebouwde panden van de meedogenloze vernielzucht van het Duitse leger.

Dit boek vertelt het verhaal van de Belgische vluchtelingen, waaronder die uit Leuven, die hun dorpen en steden achterlieten om te ontsnappen aan de barbarij van de oorlog. Het boek leest als een trieste opsomming van gruwelijkheden. Verkrachtingen, plunderingen, executies, systematische brandstichtingen,… Verhalen over zwangere nonnen, uit mekaar gerukte families, ouders die voor de ogen van hun kinderen vermoord werden,… De eerste wereldoorlog trof burgers recht in het hart.

Ik moet toegeven dat ik dit boek niet in één ruk heb kunnen uitlezen, de feiten die aangehaald worden zijn gewoon té verschrikkelijk, zelfs al worden ze op een droge, feitelijke manier gebracht. Toch is dit een enorm belangrijk boek, dat een gezicht geeft aan de vluchtelingen die alles achterlieten en slechts met een klein buideltje vertrokken. Naar Nederland, naar Frankrijk, naar Engeland. Hun ontvangst in de gastlanden was niet altijd even hartelijk. De aanpassing verliep vaak moeilijk. Het boek geeft inzicht in de problematiek van vluchtelingen die ook vandaag nog actueel is.

Volgend jaar zal het honderd jaar geleden zijn dat de eerste wereldoorlog begon en meer dan anderhalf miljoen Belgen op de vlucht sloegen. Hun verhaal verdient het om gelezen te worden.

Praktisch
Misjoe Verleyen & Marc De Meyer
Uitgeverij: Manteau
232 pagina’s
19,95 euro
ISBN 978 90 223 2819 4

Bookmark and Share