Posts getagd met ‘unizo’

Anita Meert van Coulis)Coulà ontvangt Handmade In Belgium-label van UNIZO

UNIZO regiodirecteur Nancy Van Espen en schepen van handel Els Van Hoof reikten gisteren het Handmade In Belgium-label uit aan Anita Meert, zaakvoerder van Coulis)Coulà. Voor de gelegenheid presenteerde Coulis)Coulà lekker ambachtelijk gemaakt schepijs en handgemaakte ijstaarten.

De lokale vervaardiging, de versheid en vooral de echtheid van producten winnen aan belang bij de consument. Het is vandaag de dag echter niet altijd duidelijk wat men juist koopt. Daarom creëerde UNIZO het label ‘Handmade In Belgium’ (kortweg HIB). Enkel wie aan strikte voorwaarden voldoet, komt voor het label in aanmerking. Op die manier krijgen consumenten de garantie dat ondernemers met het HIB-label authentieke, ambachtelijke en kwalitatieve producten aanbieden.

Anita Meert: “Al het schepijs, de brownies en de ijstaarten worden handgemaakt in ons atelier. Bovendien maakte ik een bewuste keuze voor natuurlijke, kwalitatieve producten zoals echte speculoos die we gebruiken als basis voor het speculoosijs of pistachenoten voor pistache-ijs en gebruiken we geen preparaten of mengpoeders.”

Vrienden en omgeving verklaarden Anita Meert voor gek toen ze in 2007 een stabiele job opgaf om een eigen ‘ijssalon’ te starten. De passie om ijscreaties en schepijs van de hoogste kwaliteit te maken gaf toch de doorslag om de zekerheid van het werknemerschap achter zich te laten. Na een driejarige opleiding “ambachtelijke ijsbereider” bij Syntra, waar Anita de kneepjes van het vak leerde van Dominiek Vandermeulen (Sweet Art), opende Coulis)Coulà zijn deuren in de Diestsestraat. Anita maakt ijscreaties (bv. bruidstaarten) op vraag van de klant en staat bekend om haar ambachtelijke schepijs. Bij Coulis)Coulà zijn ‘kleinschaligheid en handwerk’ het motto van de zaak.

coulis

Bookmark and Share

Juwelenontwerpster Karla Mertens ontvangt het Handmade In Belgium-label

Voorzitter Dave Ons van UNIZO-stad Leuven en schepen voor handel, Els Van Hoof reikten op donderdag 8 mei het Handmade In Belgium-label uit aan juwelenontwerpster Karla Mertens.

De lokale vervaardiging, de kwaliteit en vooral de echtheid van producten winnen aan belang bij de consument. Trendwatchers spreken zelfs van een revival van de ambachten. Toch is het vandaag de dag niet altijd duidelijk wat men juist koopt. Daarom creëerde UNIZO het label ‘Handmade In Belgium’ (kortweg HIB). Enkel wie aan strikte voorwaarden voldoet, komt voor het label in aanmerking. Op die manier krijgen consumenten de garantie dat ondernemers met het HIB-label authentieke, ambachtelijke en kwalitatieve producten aanbieden.

De juwelen van Karla Mertens zijn stuk voor stuk handwerk. Ze worden eigenhandig geslepen, gesmeed en bewerkt met aandacht voor design en detail. Haar passie is het maken en ontwerpen van krachtjuwelen. Krachtjuwelen zijn energetische kunstjuwelen. De ontwerpen van Karla Mertens streven naar harmonie tussen geometrie, de puurheid van het metaal en het juist gekozen kristal. Inspiratie vindt ze in de stilte, de levenscyclus met zijn transformaties en de sterke verbinding met de aarde. Karla Mertens blijft innoveren en werkt met verschillende oude technieken waaronder smeden, ‘verloren wastechniek’ en ciseleren. Al deze kennis resulteert in erg originele en mooie juwelen.

Karla Mertens komt als UNIZO-ambassadeur van HIB bij een selecte club van ondernemers. In Leuven kregen onder meer De Kapblok, De Walvis, Vishandel Wauters, Chocolatier Raets-Putseys, Gepetto, Pallasart, Bleu Celeste en Rondou reeds deze erkenning. Karla Mertens kan nu op haar beurt andere vakmensen nomineren voor het HIB- label. Zo kan de HIB- community verder groeien en krijgen ondernemers zelf een rol in het versterken van de authenticiteitsgarantie.

Karla Mertens

Bookmark and Share

UNIZO Leuven vraagt afschaffing subsidie wonen-boven-winkels te herzien

De stad Leuven schafte vorige week de subsidie voor wonen boven winkels af. Deze succesvolle subsidie werd op vraag van UNIZO ingevoerd om leegstaande ruimten boven winkelpanden om te kunnen bouwen tot woningen. Sinds 2005 werden in het Leuvense kernwinkelgebied op die manier 375 nieuwe woonentiteiten gecreëerd, waarvan 178 appartementen en studio’s en 81 kamers. UNIZO vraagt een verlenging van deze subsidie, die in lijn ligt met het versterken van de woonfunctie in de binnenstad en de vermenging van functies (wonen, werken en winkelen) die de kern van een stad leefbaar maakt.

Deze subsidie is belangrijk omdat ze de panden die nu leeg staan of als stockageplaats dienen helpt om te bouwen naar woongelegenheid in het centrum van de stad. Bovendien verhoogt wonen boven winkels het veiligheidsgevoel na sluitingstijd in winkelstraten” aldus Dave Ons, voorzitter van UNIZO-Leuven.

Het stadsbestuur is van mening dat de subsidiëring overbodig geworden is omdat er momenteel in de leegstandsinventaris nog slechts 22 woonentiteiten opgenomen zijn als leegstaande entiteit boven winkels. UNIZO is het hier niet mee, eens want er kunnen per verdieping meerdere opslagplaatsen zijn waardoor waarschijnlijk meer dan 22 extra entiteiten gecreëerd kunnen worden. Indien het toch om slechts 22 appartementen zou gaan is de kost van deze subsidie erg beperkt waardoor deze niet geschrapt diende te worden. UNIZO vraagt daarom de herinvoering van de subsidie.

Wat denken jullie? Is de subsidie wonen-boven-winkels nog nuttig?

Bookmark and Share

Petra Warmerdam van juwelenatelier Pallasart ontvangt “HANDMADE IN BELGIUM” label

UNIZO-stad Leuven reikte het UNIZO authenticiteitslabel voor ambachtelijke ondernemers “HANDMADE IN BELGIUM” uit aan Juwelenatelier Pallasart in Kessel-lo. Zaakvoerder Petra Warmerdam, een erkend goudsmid, komt zo als UNIZO-ambassadeur van HIB bij een selecte club van ondernemers. Petra kan nu op haar beurt andere vakmannen nomineren voor het HIB- label. Zo kan de HIB- community verder groeien en krijgen ondernemers zelf een rol in het versterken van de authenticiteitsgarantie.

Bij Pallasart worden alle juwelen handgemaakt met mooie materialen, zoals combinaties van (half-) edelstenen, zoetwaterparels, kristal en glas in combinatie met edelmetalen (zilver en goud). De unieke sieraden zijn te koop bij enkele betere juweliers. In Leuven bijvoorbeeld bij juwelenzaak Mozaiek op de Bondgenotenlaan.

Atelier Pallasart is er ook voor andere opdrachten, zoals bruidsjuwelen, herstellingen, of transformaties van oude juwelen. Zaakvoerder, Petra Warmerdam kan uw goud of zilver immers smelten om er een volledige nieuw, modern juweel van te maken.

Sinds 2006 organiseert Atelier Pallasart workshops om zelf sieraden te maken. De UNIZO-Bestuursleden Tine Verhelst en Aurélie Huwaert namen met veel plezier deel aan één van deze boeiende workshops.

Petra Warmerdam verdient het HANDMADE IN BELGIUM-label niet alleen op basis van de strenge criteria waaraan ze voldoet. Ze is ook een toonbeeld van een gepassioneerde ondernemer. Na een succesvolle carrière in de academische en medische sector ging ze voluit voor haar passie. Van hobby naar full-time job is echter gemakkelijker gezegd dan gedaan. Een doorn in het oog is het feit dat je als zelfstandige moet opboksen tegen ‘hobbyisten’, die 21% btw achterwege (kunnen) laten. Een verlaging naar 6% btw voor ambachtelijke ondernemers zou een boost voor de sector betekenen.

Bookmark and Share

De unieke winkelstraat: UNIZO zet hippe alternatieven voor traditionele shoppinglocaties op de kaart met een boek

Op donderdag 19 september overhandigde UNIZO haar nieuwe boek “De unieke winkelstraat” ter inspiratie aan de Leuvense schepen voor handel, Els Van Hoof en het bestuur van de winkelstraat ‘ De Mechelse’.

Hoofdwinkelstraten of zogenaamde A-locaties worden meer en meer kopieën van elkaar. Winkelketens met een uniform assortiment vestigen zich immers op dezelfde (top-)locaties in stedelijke centra. Waar zit dan het verschil tussen een A-zone in bv. Hasselt en één in Leuven?

Met de publicatie van het boek “De unieke winkelstraat” wil UNIZO een staalkaart neerzetten van winkelstraten die zich positief distantiëren van de steeds meer uniforme A-winkelstraten in het stedelijk handelscentrum. UNIZO zocht voorbeelden van unieke winkelstraten, zijstraten in de rand van de hoofdwinkelstraten die enkele belangrijke karakteristieken delen.

Alle winkelstraten in het boek concentreren een groep van zelfstandige ondernemers die uitpakken met originele, kwalitatieve en authentieke handelszaken. Behalve sterke ondernemers is de multimodale bereikbaarheid van deze straten een belangrijke factor. De vlotte bereikbaarheid, zowel met de fiets of te voet als op korte wandelafstand van parkeergelegenheid, is essentieel om zowel de funshoppers als doelgerichte winkelaars te kunnen bedienen.

Een tweede bepalend element is de ligging: de straat maakt een verbinding tussen een ‘bronpunt’ (Grote Markt, parking, …) en winkelstraten in A-locaties. De aanwezigheid van historische panden in de straat is een opmerkelijke gelijkenis tussen de in het boek opgenomen straten. Tot slot is een goede dynamiek tussen de handelszaken en tussen straat en overheid een belangrijke factor om tot een unieke winkelstraat te komen.

Vanzelfsprekend zijn er verschillende straten in Leuven die in aanmerking kwamen (bv: Tiensestraat, de Parijsstraat, Vital Decosterstraat, …) voor een hoofdstuk in het boek. UNIZO koos in Leuven voor de Mechelsestraat of ‘Sjipstraat’. De Mechelsestraat is een zo goed als in tweeën gehakte straat. In het gedeelte grenzend aan het stadscentrum vinden we een verzameling van gezellige, trendy winkels. In het gedeelte dat aansluit bij de buitenwijken vinden we creatieve en ideënrijke ondernemers en vernieuwende winkelconcepten.

Het verhaal van de Mechelsestraat is er vooral één van een aantal pioniers: Vishandel De Walvis, Kazen Elsen, ‘t Pakjeshuis, …). Zij gaven de impuls voor de heropleving van de straat. Al snel werden ze gevolgd door collega’s die het assortiment aanvulden: sport , juwelen, stripboeken, horeca, bloemen en kledij (schoenen waren reeds zeer lang aanwezig).

De rode draad doorheen het boek wijst naar de noodzakelijke aanwezigheid van enkele ondernemers met een kwalitatief, origineel of authentiek winkelconcept die als trekker werken. Dit is de meest cruciale factor om een unieke handelsstraat vorm te geven.

De Mechelsestraat beschikt bovendien over troeven zoals mooie historische panden, een historische uitstraling en een verbindingsfunctie tussen het centrum en de vismarkt. Verder bestaat er een goede wisselwerking tussen de handelaars, met betrekking tot de diverse winkelconcepten (horeca, voeding, kledij, luxeproducten, artistieke producten) en een positieve dynamiek onder de handelaars.

Volgens experten doen bezoekers van de Mechelsestraat vooral aan ‘recreatief winkelen’. Toch is de nabijheid van de Vismarkt als parkingreservoir een noodzakelijke voorwaarde om de instroom voor doelgericht winkelen te handhaven. Net als elke winkelstraat is ‘de Mechelse’ erg afhankelijk van zijn infrastructurele eigenschappen: de toestand van de panden, de nabijheid tot parking, de kwaliteit van het wegdek en de sfeer qua verlichting. Het is op deze domeinen dat de samenwerking of ondersteuning van het stedelijk beleid naar voren komt. Stad Leuven heeft in de loop der jaren de nodige herinrichtingen gedaan en plant nog meer verbeteringen in de toekomst.

UNIZO vraagt aan steden om oog te hebben voor de dynamiek van handelsstraten. Het is aan de ondernemer-pionier om te ondernemen, maar het is aan het stedelijk beleid om hen hierbij faciliterend ten dienste te staan met stenen, centen of handen. UNIZO waarschuwt voor de neveneffecten van een succesvolle winkelstraat: stijgende huurprijzen met verdringingseffecten kunnen leiden tot afbraak van het unieke karakter.

UNIZO vraagt speciale aandacht voor de situatie van aanloopstraten zoals het verlengde van de Mechelsestraat, de Tiensestraat, de Naamsestraat,… De stad dient een specifiek beleid te voeren op basis van de karakteristieken van de daar gevestigde handel. Meer bepaald zal de infrastructuur en de mobiliteitssituatie een beleid op maat noodzakelijk maken.

Bookmark and Share

De Vlaamse Startersdag 2008

Op donderdag 17 april 2008 van 14u tot 20u organiseert de UNIZO Startersservice de Vlaamse Startersdag 2008. in de Brabanthal in Leuven. Deze startersdag richt zich op iedereen die een eigen zaak wil starten of net een eigen zaak gesticht heeft. Je kan je inschrijven voor een persoonlijk adviesgesprek en je kan ook deelnemen aan allerlei infosessies.

Bookmark and Share